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Nuevas directrices de supervisión y presentación de informes para el régimen de comercio de emisiones de la fase 3 de la UE

Esquema de Comercio de Emisiones

Las empresas de la UE están obligadas a monitorear y reportar sus emisiones de gases de efecto invernadero bajo el Esquema de Comercio de Emisiones (ETS) de la Unión Europea. En 2013 comienza la fase 3 y se han desarrollado nuevas pautas para la elaboración de informes a partir de las dos fases anteriores. Chris Dimopoulos del National Physical Laboratory (NPL) ha estado revisando las nuevas pautas. Él explica el sistema actual y lo que significarán los cambios.

El ETS requiere que los emisores de dióxido de carbono dentro de la UE controlen sus emisiones y las informen anualmente. Todos los años deben entregar permisos (una asignación equivale a una tonelada de CO2) para contabilizar sus emisiones reales.

Las instalaciones obtienen los créditos comerciales de los NAPS (planes nacionales de asignación) que forman parte del gobierno de cada país. Además de recibir esta asignación inicial, un operador puede comprar créditos de comercio internacional y de la UE, ya sea de otras organizaciones o de proyectos de compensación de carbono. Del mismo modo, las organizaciones que reducen las emisiones de carbono pueden vender sus créditos. Los PNA serán reemplazados por un límite único a nivel de la UE para la Fase 3 del plan.

Este sistema crea un tope a las emisiones europeas en general y proporciona incentivos financieros para que las organizaciones reduzcan sus emisiones. El objetivo es que con 2020 el número de permisos disponibles sea 21% por debajo de los niveles 2005.

La importancia de la medición
El ETS actualmente cubre más que las instalaciones de 11,000 en los sectores energético e industrial, que son colectivamente responsables de casi la mitad de las emisiones CO2 de la UE y el 40% de sus emisiones de gases de efecto invernadero. Esto incluye a las organizaciones 850 en el Reino Unido.

La clave del éxito del programa es garantizar que las empresas informen con precisión sus emisiones a la autoridad pertinente. La UE ha publicado un conjunto de directrices de seguimiento e información (MRG) para garantizar que se midan e informen con precisión.

El MRG actual define la metodología utilizada para medir las emisiones. Las empresas deben monitorear sus emisiones ya sea a través de una metodología basada en el cálculo o a través de la medición directa. El cálculo implica multiplicar los datos de actividad (consumo de combustible) por el factor de emisión (contenido de carbono del combustible) por factor de oxidación (proporción de carbono oxidado a CO2). La medición directa requiere el análisis del contenido de CO2 de las emisiones de la chimenea en el sitio a través de los Sistemas de Monitoreo Continuo de Emisiones (CEMS).

Las empresas se dividen en tres categorías, A, B o C, según sus emisiones: cuanto más altas son las emisiones, más estrictos son los requisitos de información. La categoría y el tipo de proceso o combustible, a su vez, asignará un nivel específico a la empresa como un todo, o a una fuente de emisión específica dentro de él. Diferentes niveles tienen diferentes requisitos con respecto a los métodos utilizados para determinar las emisiones de CO2. Por ejemplo, los niveles inferiores pueden usar un valor predeterminado para el factor de emisión de combustible, pero los niveles superiores deben enviar muestras para su análisis.

Una vez asignado un nivel, las empresas deben presentar un plan que especifique su metodología para medir y reportar emisiones, incluida cualquier incertidumbre en sus métodos.

Es hora de actualizar los requisitos
El ETS establece objetivos que se ejecutan durante un período de varios años. La segunda fase del ETS, que comenzó en 2008, finalizará este año y la tercera comenzará en 2013. Al ingresar a un nuevo período, se han realizado consultas para identificar formas de mejorar los informes para el próximo período de comercio.

Las nuevas directrices hacen una serie de cambios pequeños pero significativos que abordan las deficiencias en las directrices actuales.

Una cuestión que se ha abordado es la definición más clara y concisa de cláusulas dentro de las directrices que permiten a las empresas utilizar niveles más bajos si las medidas necesarias para cumplir con las especificadas se consideran 'técnicamente no factibles o incurrirían en costos irrazonables'. El nuevo MRG requiere que los operadores demuestren mediante cálculo que los costos superan los beneficios. El beneficio se calculará multiplicando un factor de mejora con un precio de referencia de 20 en euros por asignación. El factor de mejora dependerá de las emisiones anuales promedio y de la diferencia entre la incertidumbre alcanzada por el operador y el umbral de incertidumbre del nivel al que deberían adherirse.

La versión actual del MRG requiere que las compañías que eligen la medición directa determinen sus emisiones para recibir la aprobación de la autoridad competente y demuestren que la medición directa logrará una mayor precisión. Las nuevas pautas colocan a los dos métodos en un pie de igualdad que reconoce la mayor confianza en CEMS y los procedimientos de garantía de calidad relacionados con ellos. Los operadores ahora podrán usar mediciones directas siempre que puedan cumplir con los requisitos de incertidumbre y niveles, reduciendo las barreras para las empresas que deseen utilizar este método.

Para quienes usan el método de cálculo, los operadores deben realizar una evaluación de incertidumbre de los sistemas de medición para el consumo de combustible y las nuevas directrices proporcionarán más detalles sobre los requisitos de calibración e incertidumbre. Los proveedores de dispositivos de medición proporcionarán una incertidumbre para el sistema, pero factores como la calibración, el mantenimiento, las condiciones de operación y las condiciones ambientales pueden afectar aún más la incertidumbre. El nuevo MRG requiere que los operadores multipliquen los resultados de calibración por un factor de ajuste conservador al menos una vez al año y después de cada calibración. Esto es para tener en cuenta el efecto de la incertidumbre durante el uso. También se requiere que se incluya en el presupuesto de incertidumbre cualquier fuente de incertidumbre adicional con respecto a cómo se operan los dispositivos de medición.

Las nuevas pautas también introducen un requisito para que los operadores revisen las metodologías en intervalos de tiempo específicos para establecer qué pasos se pueden tomar para mejorar su metodología. Los operadores que usan niveles inferiores a los especificados en las directrices deben informar sobre los pasos que se deben seguir para cumplir con su nivel requerido. Para la Categoría A, el intervalo de tiempo es de cuatro años, la Categoría B de dos años y la Categoría C de un año.

El plan de monitoreo será un elemento central del MRG para la Fase 3, y la comprensión de sus requisitos y la documentación necesaria para la presentación, incluidos los nuevos requisitos, será crucial para los operadores responsables del monitoreo de emisiones.

Revisar las pautas y la experiencia de medición de soporte

La revisión de las nuevas directrices se llevó a cabo como parte de un proyecto de NPL en curso denominado Metrology for Emissions Trading. Esto se basa en la experiencia de NPL en el monitoreo de emisiones, y cae bajo el mandato del Centro de Medición de Carbono recientemente lanzado en NPL, que está desarrollando tecnología y experiencia para monitorear con precisión y prácticamente las emisiones de carbono en una amplia gama de entornos. El Centro cuenta con el respaldo del Sistema Nacional de Medición y es un componente clave de la Estrategia Nacional de Medición.

El proyecto ETS implica trabajar estrechamente con la industria para analizar los métodos de monitoreo, proporcionar orientación sobre la incertidumbre y explorar las dificultades para cumplir con los requisitos. Esta experiencia y experiencia se incorporan en proyectos tales como el desarrollo de directrices que satisfacen las necesidades de reducción de emisiones al tiempo que reflejan las realidades de los negocios. También es compatible con el desarrollo de nuevas técnicas y servicios para ayudar a la industria a cumplir con las pautas de monitoreo de la manera más rentable y precisa posible, ayudando al gobierno y al negocio a alcanzar los objetivos de reducción de emisiones.

NPL está disponible para asesoramiento y orientación en cuestiones relacionadas con el ETS y la medición del carbono en general, e invita a los comentarios de los operadores industriales a partir de su experiencia en el seguimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero en el ETS hasta el momento.

Aquellos que deseen obtener más información sobre el trabajo de la NPL en estas áreas deben contactar a Jane Burston ([Email protected]) o Chris Dimopoulos ([Email protected]).

National Physical Laboratory, Teddington, Middlesex también puede ser contactado en Tel: 0208 977 3222.

Informador de la industria de procesos

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