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Prevenir la contaminación del caucho en entornos de procesamiento de alimentos

Prevenir la contaminación del caucho

El año pasado hubo un aumento significativo en el número de retiradas registradas de productos alimenticios contaminados con caucho, un aumento de 22% comparado con 2015. (Fuente: mercado de EE. UU., Revista Food Safety)

Si bien el aumento de los productos alimenticios contaminados podría ser un signo de una mayor vigilancia de la inocuidad de los alimentos, también podría ser que los errores en el procesamiento de los alimentos se produzcan con mayor frecuencia. De cualquier manera, causa una gran preocupación para los fabricantes y consumidores.

La Ingeniería de Polímeros de Precisión (PPE, por sus siglas en inglés) explora los problemas relacionados con la contaminación del caucho y la mejor manera de prevenir estos sucesos en la industria de procesamiento de alimentos.

Componentes de goma y productos alimenticios

Las juntas tóricas de goma y los sellos se utilizan en todas las líneas de procesamiento de alimentos, en equipos tales como tanques, mezcladoras, mezcladoras, molinillos, hervidores, secadoras, filtros, dosificadores / dispensadores y acoplamientos de tuberías, por nombrar algunos. Su papel consiste en crear una barrera que contenga gas, fluido o productos para evitar fugas. La operación mecánica repetida puede, con el tiempo, dañar los sellos de goma y ocasionar la ruptura de los fragmentos, lo que a su vez puede provocar la contaminación del producto.

Las juntas también pueden quedar atrapadas o desalojadas como resultado de una instalación deficiente. Si bien los ciclos de mantenimiento regulares pueden ayudar a reducir el riesgo, se necesita una mayor prevención en forma de sellos de goma detectables por metal, lo que brinda seguridad y tranquilidad adicionales.

Sin inmunidad a la contaminación del caucho

La contaminación con caucho puede ocurrir en varias disciplinas de procesamiento de alimentos, incluidas comidas preparadas, lácteos, panadería y confitería, y el ejemplo reciente muestra que ningún área es inmune.

El año pasado, en los EE. UU., Pilgrim's Pride, productor de pollo de Texas retiró el valor de $ 5.5 en productos alimenticios después de que los consumidores descubrieran que sus nuggets de pollo estaban contaminados con metal, plástico, caucho y madera. (Fuente: FSIS-USDA)

En el Reino Unido, el año pasado hubo retiros de productos de Lidl, Tesco y Sainsburys para productos de yogur y pasta, además de Oatibix Flakes de Weetabix. También se han reportado casos relacionados con Walkers Crisps, Maltesers, Country Life Spread y Mr Kipling picadillos (fuente Food Standards Agency).

¿Cual es la solución?

Detectaseal es el nombre que se le da a una gama de materiales elastoméricos detectables por la FDA que cumplen con los requisitos de la FDA, diseñados para ayudar a los fabricantes a reducir el riesgo de contaminación del sello de goma durante el procesamiento de los alimentos.

Desarrollado por Precision Polymer Engineering (PPE), los fragmentos Detectaseal, tan pequeños como 2mm, se pueden identificar mediante equipos de detección de metales y rayos X convencionales, en línea, lo que garantiza una advertencia temprana de la contaminación del caucho.

Los materiales Detectaseal tienen una serie de beneficios:

  • Grados de material 7 para adaptarse a la mayoría de los requisitos de la aplicación
  • Identificable por rayos X
  • Formas y tamaños personalizados disponibles
  • Cumple con los estándares FDA y USP
  • Aseguramiento de la calidad con trazabilidad completa de lotes e ISO10402
  • Consumidor protegido
  • Riesgo reducido y prevención de la retirada

Los materiales utilizados en los componentes Detectaseal incluyen grados EPDM, nitrilo (NBR) y fluorocarbono (FKM) y silicona (VMQ). Estos materiales se pueden moldear en juntas tóricas de tamaño estándar y no estándar, juntas y sellos de forma personalizada en azul y negro para su uso en todos los modelos y tipos de equipos de procesamiento de alimentos.

En el mundo de los bienes de consumo de rápido movimiento, la imagen de marca lo es todo. La competencia es feroz en la industria alimentaria y la calidad asociada a una marca es fundamental para el éxito de una empresa. Es por esta razón que el desarrollo de materiales componentes como el de Detectaseal es esencial para desarrollar un ambiente seguro para los alimentos dentro de la industria de procesamiento.

Informador de la industria de procesos

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