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Los sistemas de monitorización de estado de SKF proporcionan 30% más de tiempo de actividad de la torre de enfriamiento para la central eléctrica de Medway

Aerial-View-of-Medway-Power-Station

La última tecnología de monitoreo de condición, desarrollada, suministrada e instalada por SKF, la empresa de ingeniería del conocimiento, ayuda a los ingenieros de Medway Power Station a reducir significativamente el tiempo de inactividad debido a fallas inesperadas en la torre de enfriamiento de tiro inducido de la estación. En particular, el sistema de monitoreo de condición integrado permite a los ingenieros evaluar el rendimiento y la funcionalidad en tiempo real de doce ventiladores de enfriamiento de gran diámetro, junto con los motores de accionamiento y cajas de engranajes asociados, e implementar una estrategia de mantenimiento predictivo a largo plazo que ha mejorado el tiempo de actividad sobre 30% y entregó ahorros de costos tangibles de estos sistemas críticos para el negocio.

Operado por SSE (Scottish and Southern Energy), la central eléctrica de Medway se encuentra en la isla de Grain, en el estuario del río Medway en Kent. La estación utiliza una turbina de gas de ciclo combinado, con una capacidad de 690MW que le permite alimentar las casas 970,000 en la región.

La estación tiene una sola torre de enfriamiento, con doce celdas individuales de enfriamiento inducido. Cada uno está equipado con un ventilador de diámetro 6m con motor, con cuchillas de fibra de vidrio, montadas en una campana en la parte superior de la celda, para permitir que el aire ambiente ingrese desde la base de la celda y a través del agua calentada de la turbina mientras cae a través de una serie de deflectores que maximizan la transferencia de calor. Los motores de accionamiento se encuentran en el exterior de las capotas y proporcionan energía a través de unidades de caja de cambios, que se colocan dentro del cuerpo de cada celda.

Los ventiladores, motores y cajas de engranajes están sujetos a condiciones extremas. Por ejemplo, dado que el sitio se encuentra en una ubicación expuesta, las altas velocidades del viento y las corrientes descendentes pueden afectar la operación del ventilador, mientras que la concentración de sal en la atmósfera, combinada con polvo y partículas de una planta agregada cercana, causa corrosión y daños al motor y ventilador unidades. De manera similar, la posición de las cajas de engranajes debajo de las unidades de ventilador significa que están continuamente expuestas al flujo de agua a medida que se derriba cada celda.

Clive Davies, ingeniero de proyectos de control e instrumentación, explica: "La naturaleza de la aplicación significa que tenemos que prestar especial atención al mantenimiento regular, ya que los cojinetes y sellos en ejes de transmisión y husos de ventilador, en particular, pueden desgastarse o fallar. En el pasado, los cojinetes gastados en el extremo de accionamiento de las cajas de engranajes provocaban un desgaste excesivo de los engranajes, llegando al punto donde las cajas de cambio debían ser reemplazadas o removidas para su revisión. Esta es una operación costosa, que requiere el desmantelamiento parcial de una celda, utilizando un equipo de elevación pesado. Una situación similar podría ocurrir si los cojinetes del husillo del ventilador se salieran de la alineación, ya que la vibración excesiva eventualmente llevaría a la eliminación de la laminación de las hojas de fibra de vidrio. En cada caso, significa desconectar una célula de refrigeración, lo que puede afectar nuestra capacidad de generación y, por lo tanto, nuestro potencial de generación de ingresos de National Grid ".

Hasta hace poco, los ingenieros de la estación de energía de Medway habían utilizado dispositivos manuales de control de temperatura y vibración para verificar el estado de los diversos sistemas utilizados en cada celda de la torre de enfriamiento. "A pesar de ser razonablemente preciso, este fue un ejercicio que consumió mucho tiempo, ya que las unidades de motor, caja de engranajes y ventiladores son de difícil acceso y solo nos proporcionaron datos históricos; así que solo sabíamos sobre los problemas cuando ocurrieron o estaban a punto de ocurrir ", dice Clive Davies.

Para mejorar la eficiencia operacional de la central eléctrica, SSE se embarcó en un programa para instalar un sistema de monitoreo de condición dedicado para la torre de enfriamiento, como parte de una estrategia de mantenimiento predictivo a más largo plazo. El nuevo sistema se basa en el sistema de monitoreo de condición en línea SKF IMx-S, conectado a una red de acelerómetros 60; hay cinco de estos en cada ventilador, motor y caja de cambios, además de un Transmisor de Condición de la Máquina (MCT) SKF instalado en cada cojinete del eje de entrada de la caja de cambios para proporcionar una función de disparo de alarma. Las salidas se retransmiten a un terminal de la sala de control que ejecuta el software de informes y análisis de supervisión SKF @ptitude, lo que proporciona una visualización en tiempo real de todos los parámetros operativos clave.

Clive Davies elogia el apoyo que recibió SSE de SKF: "Nos ayudaron durante toda la fase de planificación e implementación, proporcionando información valiosa y consejos prácticos. También nos brindaron una capacitación integral y se encargaron de la instalación de manera profesional y eficiente; de hecho, han sido uno de los pocos contratistas externos con un registro de seguridad en el lugar casi perfecto: este es un factor importante para nosotros ya que contamos con una política sólida de seguridad y salud que todo el mundo debe seguir ".

Él concluye: "El nuevo sistema de control de acondicionamiento SKF nos permite identificar el desgaste en componentes clave mucho antes de que se convierta en un problema potencial. Como resultado, podemos planificar el mantenimiento esencial por adelantado y por un tiempo cuando sabemos que la demanda de capacidad de generación será baja. Igualmente importante es que ahora estamos viendo mejoras significativas en la disponibilidad, típicamente del orden de 30%, que contribuyen directamente a nuestra capacidad para maximizar los ingresos de nuestra planta generadora de energía ".

Para obtener más información, póngase en contacto con: Phil Burge, Communication Manager, SKF (UK) Limited

T: + 44 (0) 1582 496433 M: + 44 (0) 7770 647591 phil.burge@skf.com

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