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¿Las pymes de alimentos y bebidas necesitan presionar para obtener más automatización de procesos?

Estaciones de válvulas neumáticas controladas por PLC

La mayoría de las plantas de procesamiento de alimentos a gran escala ya han comprendido las ventajas de la automatización mejorada y las han utilizado para minimizar los costos de producción y aumentar la productividad. Sin embargo, algunas empresas medianas y pequeñas, aunque aprecian los beneficios, siguen siendo reticentes con respecto al proceso de implementación y cómo la última tecnología se combinará con una instalación existente.

Mark Lilley, Gerente de segmento de campo, Higiene - Alimentos y bebidas para los sistemas de control de fluidos de Bürkert, busca la mejor manera de implementar un proyecto de automatización y los beneficios que puede ofrecer.

Uno de los conceptos erróneos más comunes sobre la introducción de la automatización es que todo el proceso de fabricación debe ser revisado a la vez. Claramente esto tiene algunas implicaciones financieras considerables y para muchos este nivel de inversión, sumado al costo de la pérdida de producción durante la instalación, hace que el concepto sea inviable.

Sin embargo, uno de los principios más fundamentales de la automatización es la escalabilidad: con una planificación suficiente durante las etapas iniciales de un proyecto de automatización, es posible desarrollar un plan que pueda implementarse en un área y luego implementarse gradualmente para incluir otros procesos oportunamente. curso. De esta manera, los dueños de negocios pueden apartar presupuestos más pequeños y también ver las mejoras en la productividad.

Desarrollar el plan de automatización más apropiado para una empresa requiere una comprensión de lo que es posible y un conocimiento detallado de lo que ya está en marcha. Es en este punto, cuando se está llevando a cabo la planificación inicial, que las empresas pueden beneficiarse más del asesoramiento de expertos. Para que cualquier proyecto sea un éxito, es esencial que todos los involucrados entiendan las expectativas del proyecto para que puedan ser entregados.

El término automatización abarca un amplio espectro de tecnología; todo, desde un sensor de nivel que abre y cierra una válvula hasta estaciones de válvulas neumáticas controladas por PLC que trabajan con robots para brindar una precisión micro en la producción. Para la mayoría, la solución se posicionará en el medio, con un posible ojo para un desarrollo adicional en el futuro.

Infraestructura de control a medida

Uno de los primeros pasos para mejorar la automatización de cualquier proceso es ponerse de acuerdo sobre la infraestructura de control para el negocio, de modo que pueda acomodarse a la expansión futura. En algunos casos, esto puede estar gobernado por un sistema existente, mientras que en otros, una hoja limpia permite considerar varias opciones.

La naturaleza modular de muchas soluciones de automatización las hace ideales para aquellos que buscan ampliar una instalación preexistente. Siempre que se mantengan los protocolos de comunicación, es relativamente fácil instalar sistemas de control independientes basados ​​en un concepto de control centralizado que contiene todos los componentes necesarios para operar válvulas, incluyendo un PLC, sistemas de entrada / salida e islas de válvulas.

Para aquellos que buscan comenzar desde cero, las posibilidades solo están realmente limitadas por el tamaño del negocio y el alcance de los procesos a automatizar.

Un buen ejemplo de una pequeña empresa que busca expandirse usando la automatización podría ser una cervecería artesanal. Esto también podría ser un proceso de cocción, limpieza, curado, mezclado o esterilización.

Cada vez más popular en Europa y América del Norte, las cervecerías artesanales a menudo comienzan desde los comienzos más humildes y confían en que el maestro cervecero crea una receta que puede repetir. Muchas cervecerías artesanales solo tendrán una automatización rudimentaria, si es que tienen alguna, pero si la empresa tiene planes de expansión, existe la necesidad de aumentar la producción y la capacidad de repetir la receta de manera confiable y mejorar la calidad para tener éxito.

En tales casos, planificar la estructura del sistema de automatización es el equivalente a sentar sus bases y permitir que la escala del proyecto crezca con el tiempo.

Inicialmente, el enfoque de dicho proyecto sería en los fermentadores, donde un proceso controlado con precisión permite la repetibilidad, que es esencial para producir cerveza de alta calidad. El control preciso de la temperatura es esencial para evitar lotes dañados, no disminuye el arte de la elaboración de la cerveza; simplemente mejora la productividad y la calidad.

Esta incursión inicial en la automatización puede ser seguida por una instalación similar en la cervecería, donde el control de la temperatura de las cubas de puré asegura las condiciones perfectas para que las enzimas funcionen. Con un control preciso de los suministros de agua fría y caliente, es posible lograr una excelente repetibilidad para cada lote, lo que hace que el negocio sea más productivo.

A medida que la nueva automatización entra en vigencia y permite que la empresa aumente la producción, los ingresos comienzan a aumentar. Sin embargo, en la industria cervecera llega un punto en el que el uso de elementos de calefacción eléctrica para cada proceso se vuelve ineficiente y el negocio necesita convertirse en vapor. Este es un cambio muy significativo y que requiere experiencia específica para instalar un sistema de calefacción que sea seguro y eficiente.

En este punto, es esencial saber cuándo se necesita la asistencia de un experto y dónde encontrarla. El vapor puede ser extremadamente peligroso y los ingenieros de Bürkert han estado involucrados en el diseño e instalación de sistemas de control de vapor durante muchos años. De hecho, su profundo conocimiento técnico y experiencia en la industria les ha ayudado a crear numerosos sistemas para regular y controlar el flujo de vapor.

A medida que crece la escala de cualquier negocio y aumenta el nivel de automatización, debería ser posible 'instalar' un nuevo módulo sin interferir con la instalación existente. Siguiendo con el ejemplo de la cervecería artesanal, no es posible que el maestro cervecero permanezca en el sitio 24 horas al día, pero aún así querría saber de una anomalía en el proceso, si es que ocurre. Una vez más, agregar un módulo Ethernet permite el acceso al sistema de control de procesos desde ubicaciones remotas y, si es necesario, la posibilidad de cambiar los parámetros.

En última instancia, la introducción de la automatización puede ser una perspectiva desalentadora para aquellos que no tienen experiencia en ello, pero con los fundamentos adecuados es posible crear un sistema de control de procesos que pueda satisfacer tanto las necesidades de la empresa como las de 10. Bürkert fabrica sobre 100,000 diferentes productos de control de procesos, todos los cuales se pueden usar como parte de una infraestructura de control a medida específica para aplicaciones higiénicas. Los diseñadores e ingenieros trabajan en estrecha colaboración con los clientes para garantizar que cada proyecto ofrezca un proceso rentable y eficiente.

Helen Christopher
Sistemas de control de fluidos de Bürkert
Centro de control de fluidos, 1 Bridge End, Cirencester, Gloucestershire, GL7 1QY, Reino Unido
Tel: + 44 (0) 1285 648720 Fax: + 44 (0) 1285 648721
Web: www.burkert.co.uk
E - mail: book.equilibrium@gmail.com

Sistemas de control de fluidos Burkert

Fabricación de equipos de proceso. Uno de los pocos fabricantes que ofrece soluciones para el circuito de control completo.

Firma: membresía Gold

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