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Fuentes de agua alternativas para fabricantes de alimentos y bebidas

Bradley Unwin, Gerente de Desarrollo Comercial de Lubron Water Technologies reflexiona sobre las fuentes de agua alternativas para los fabricantes de alimentos y bebidas.

El Compromiso de Federation House fue muy exitoso en la reducción del consumo de agua en la fabricación de alimentos y bebidas por 15% entre 2007 y 2014, pero el sector sigue siendo uno de los mayores consumidores industriales del Reino Unido.

lubron bradley unwin

La mayor parte de esa agua proviene de suministros de agua potable, cuyo costo sigue aumentando. La creciente demanda de agua potable de una población en crecimiento combinada con los efectos del cambio climático global significa que los recursos hídricos están bajo un estrés creciente.

Aunque los precios del agua de la red varían de un área a otra, el promedio es aproximadamente 120p / m 3, por lo que, con un ojo puesto en la sostenibilidad y uno en economía, muchos fabricantes de alimentos y bebidas buscan fuentes alternativas de agua.

Varias alternativas a los suministros de agua de red están disponibles. Sujeto a una licencia de la Agencia de Medio Ambiente, el agua puede extraerse de fuentes superficiales o, a través de pozos o pozos, de acuíferos subterráneos.

La recolección de agua de lluvia es, cada vez más, una buena opción, aunque poco fiable: las precipitaciones suelen ser demasiado o muy pocas, por lo que es necesario un suministro de energía de reserva. Luego existe la posibilidad de volver a utilizar o reciclar las aguas residuales.

Cualquiera que sea la fuente, si se va a utilizar en el proceso de fabricación, el agua necesitará tratamiento para cumplir con los requisitos de la Agencia de Estándares de Alimentos. Es decir, la calidad del agua que se utilizará en la producción de alimentos en Inglaterra y Gales debería al menos cumplir con los Reglamentos de suministro de agua (calidad del agua).

Al mismo tiempo, los clientes del sector -los grandes supermercados- han impuesto estándares de calidad del agua para parámetros tales como nitratos y Cryptosporidium, que son incluso más onerosos que los establecidos en el Reglamento, y el costo de cumplimiento no ha sido insignificante. Con la creciente competencia de los productores extranjeros, los fabricantes de alimentos y bebidas necesitan administrar sus recursos hídricos para minimizar los costos.

La buena noticia es que los suministros de agua privados, incluso teniendo en cuenta el costo del tratamiento del agua, pueden ser muy rentables.

Las aguas subterráneas de pozos y perforaciones son la opción preferida porque, después de haber sido filtradas a través de estratos rocosos subterráneos, generalmente requieren muy poco tratamiento. Cuando se requiere tratamiento, los procesos utilizados tienen un costo relativamente bajo y son fáciles de operar.

El hierro y el manganeso, dos contaminantes problemáticos comunes, se eliminan fácilmente mediante aireación y / o filtración a presión usando una variedad de medios especiales de filtro catalítico como el que se encuentra en el rango de Lubron.

Las sales de dureza de calcio y magnesio, comunes en las aguas del pozo de yeso, se eliminan mediante el ablandamiento del intercambio iónico o la desalcalinización. Otras sales disueltas pueden eliminarse, si es necesario, mediante ósmosis inversa o desionización de intercambio iónico.

Sala de calderas Lubron

Las aguas superficiales de ríos, lagos y canales contienen una gama mucho más amplia de impurezas, incluido material coloidal que produce turbidez, materia orgánica natural derivada de la vegetación de páramos, productos químicos artificiales procedentes de efluentes industriales y escorrentías agrícolas y una amplia variedad de vida microbiológica .

Y debido a que las aguas superficiales son ecosistemas naturales, sus características varían estacionalmente. Esto hace que las aguas superficiales sean mucho más difíciles de tratar y más caras.

Los procesos tradicionales de tratamiento de aguas superficiales implican la dosificación de coagulantes químicos seguidos de clarificación y filtración. Estos procesos no solo son temperamentales para operar, sino que ocupan una gran cantidad de espacio. El desarrollo de membranas de microfiltración y ultrafiltración de bajo costo ha hecho que estos procesos simples de operar sean económicamente atractivos.

Algunos fabricantes de alimentos y bebidas prefieren utilizar los suministros de la red eléctrica para el agua que entra en contacto con su producto en lugar de tratar en el lugar los estándares de agua potable. Hay muchas razones para esto, que van desde la facilidad de cumplimiento hasta el temor a una reacción adversa del cliente ante la idea de que la producción de agua potable no es un "negocio central".

Pero los estándares de FSA no se aplican, por supuesto, al agua de servicios públicos, es decir, el agua utilizada para calefacción, refrigeración, CIP y vaporización. Aquí se pueden usar fuentes de agua alternativas para reemplazar el agua de red parcial o completamente. Además de la reducción en los costos del agua de red, existen otros beneficios potenciales.

El agua de lluvia es naturalmente blanda y baja en sólidos totales disueltos (TDS), por lo que el costo del tratamiento para el agua de la caldera o el agua de refrigeración se reducirá drásticamente, al igual que el consumo de productos químicos para el proceso de tratamiento.

Con un bajo nivel de agua de reposición de TDS, se puede aumentar el factor de concentración en las calderas y torres de enfriamiento, lo que reduce el volumen de agua de purga (que contiene productos químicos de acondicionamiento costosos, y con frecuencia perjudiciales para el medio ambiente) en el desagüe.

La ósmosis inversa es probablemente el proceso de tratamiento de agua más utilizado, pero la corriente de desechos a alta presión o "concentrado" producido puede ser un recurso. Puede ser alimentado de manera muy rentable en una segunda unidad de ósmosis inversa, que puede producir un filtrado de TDS la mitad del agua de alimentación a la primera unidad de ósmosis inversa.

Este agua recuperada se puede usar como una estructura de torre de enfriamiento y dará como resultado una purga de la torre de enfriamiento reducida, una vez más efectuando un ahorro en agua y productos químicos. Por supuesto, la composición de la torre de enfriamiento será suave, por lo que será necesario controlar la corrosión en el agua en circulación, pero debido a la reducción de la purga, el costo será menor.

La gestión cuidadosa de los recursos hídricos, en consulta con una empresa especializada en tratamiento de agua como Lubron, puede ahorrar dinero al reducir el volumen de consumo de agua de red, ser más respetuoso con el medioambiente y conservar los recursos hídricos.

Informador de la industria de procesos

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