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¿Puede la tecnología gráfica hacer que la cadena de suministro sea transparente?

La tecnología gráfica podría ser crucial para lograr los detalles necesarios, dice Emil Eifrem

Las cadenas de suministro actuales son vastas y de gran alcance, lo que las hace increíblemente útiles: después de todo, son el principal lubricante del capitalismo global.

Por Emil Eifrem, CEO de Neo4j

Emil Eifrem, CEO de Neo4j

Pero también son terreno fértil para la vulnerabilidad, como fraude, contaminación, sitios de producción inseguros y fuentes de productos desconocidas. Todos estos son factores que hacen que la transparencia sea más vital y más compleja. Por ejemplo, apenas seis años después del escándalo de contaminación de carne de caballo que sacudió al Reino Unido, una investigación reciente descubrió que uno de cada cinco productos cárnicos de supermercados todavía contiene cortes más baratos de diferentes animales, en contra de su etiquetado oficial.

Esto demuestra la necesidad de que los fabricantes tengan información precisa sobre los productos que se utilizan para crear el producto terminado, así como sobre todos los participantes en la cadena de suministro. De hecho, la mayoría de las marcas solo conocen a sus proveedores directos, dejándolos con poca visibilidad en la red más amplia de sus socios principales.

Consideremos la industria farmacéutica profundamente regulada. En esta industria intensamente analizada, las compañías farmacéuticas deben ser capaces de identificar dónde se encuentra cualquier medicamento individual en la cadena de suministro en caso de que se señale un problema de seguridad o retiro del mercado. En tal escenario, es imperativo que los artículos puedan retirarse rápidamente del mercado para minimizar el riesgo para los consumidores y el costo de la reparación.

Los reguladores también exigen que los productos de medicina individuales sean claramente verificables como auténticos. A partir de febrero de este año, la Directiva de Medicamentos Falsificados de la UE especifica que los medicamentos deben llevar un código de identificación de producto único, y que los fabricantes y distribuidores deben demostrar un registro detallado, mientras que todos los productos deben registrarse a través de una base de datos central de medicamentos vendidos en la UE países.

También hay problemas sociales en la discusión de la cadena de suministro. Cada vez más, los consumidores quieren productos producidos éticamente: quieren que los productos se obtengan y fabriquen de manera sostenible y que comprendan su procedencia para poder tomar decisiones informadas. La transparencia de la cadena de suministro ayuda a las empresas farmacéuticas a cumplir con los requisitos de responsabilidad social corporativa, y con una mayor visibilidad en sus cadenas de suministro, las empresas pueden garantizar que sus prácticas respeten los derechos de los animales en escenarios de pruebas de drogas, por ejemplo.

Cómo un enfoque centrado en las relaciones podría ayudar

Entonces, la visibilidad de la cadena de suministro es un problema. ¿Cómo lo abordamos? Lo que parece ser requerido aquí es que los fabricantes y propietarios de marcas puedan compartir información detallada sobre todos los productos, proveedores e instalaciones en su ecosistema común. Además, las empresas deben poder buscar todos los productos afectados por materias primas específicas o problemas de instalaciones, en miles de productos sin problemas de rendimiento.

El desafío técnico de alcanzar estos objetivos puede ser oneroso. Con cientos de miles de líneas de productos producidos en múltiples sitios y vendidos en cientos de mercados, el seguimiento de cada unidad de stock excede el alcance de la forma estándar en que las empresas tienen que organizar los datos, es decir, utilizando sistemas de bases de datos relacionales, piense en Oracle o Microsoft SQL Server. Solo los números de códigos de serie únicos pueden llegar a miles de millones, y los CIO necesitan una forma altamente escalable para administrar los vastos volúmenes de números de serie.

El problema es que si los datos se almacenan en una tecnología de base de datos basada en SQL, resulta imposible una navegación simple y rápida a través de todos los datos para reconocer cómo se conectan una línea de producción o paletas particulares y sus contenidos. Y con el aumento de la conectividad y el paso al Internet de las cosas, es poco probable que disminuya esta complejidad.

Las bases de datos relacionales, que almacenan información (producto, paleta, sitio de producción, número de serie, etc.) en filas y columnas, están mal equipadas para identificar las relaciones dentro de los conjuntos de datos. Sin embargo, son estas mismas conexiones las que son esenciales para identificar el paradero de un producto específico, o para monitorear, analizar y buscar en la cadena de suministro, y para compartir datos significativos sobre los sitios y productos de producción.

Hacer que las bases de datos tradicionales funcionen en tiempo real también es problemático, ya que el rendimiento se ve afectado a medida que aumenta el tamaño del conjunto de datos. La buena noticia es que un software llamado tecnología de base de datos de gráficos está surgiendo como una solución, debido a su capacidad para registrar interdependencias de datos complejas. La idea es que cuando rastrea algo, crea una jerarquía o 'árbol' de datos: si escanea el código de una paleta en particular, recuperará automáticamente su contenido.

Gráfico de cadena de suministro

Por lo tanto, los gráficos ofrecen una gran ventaja sobre las bases de datos relacionales tradicionales cuando se trata de mapear cadenas de suministro complejas e interconectadas, manteniendo un alto rendimiento incluso con grandes volúmenes de datos. Y en lugar de usar tablas relacionales, las bases de datos de gráficos utilizan mejor las estructuras para analizar las interconexiones en los datos, y también adoptan un formalismo de notación estrechamente alineado con la forma en que los humanos piensan sobre la información. Una vez que se codifica el modelo de datos, una base de datos de gráficos es altamente eficiente para analizar las relaciones entre una gran cantidad de puntos de datos.

Este tipo de enfoque centrado en las relaciones permite al fabricante gestionar, leer y visualizar mejor sus datos, brindándoles una imagen verdaderamente rastreable y profunda de todos los productos, proveedores e instalaciones y las relaciones entre ellos. Utilizando una base de datos de gráficos, los fabricantes pueden demostrar 100 velocidades de respuesta de consulta más rápidas que las habilitadas por el software SQL RDBMS.

Como Chris Morrison, Director Ejecutivo de uno de nuestros clientes gráficos, Transparency-One, que combina productos de consumo y experiencia en la cadena de suministro con tecnología de punta, señala, “Probamos el gráfico con datos ficticios para varios miles de productos, y no hubo problemas de rendimiento. En cuanto al tiempo de respuesta de búsqueda, no tuvimos que preocuparnos por tomar medidas especiales, ya que obtuvimos resultados en cuestión de segundos, algo que no hubiéramos podido calcular sin esta solución ".

Ese tipo de tiempo de respuesta es crítico cuando necesita proporcionar respuestas de segundos o segundos o para identificar la ubicación de un producto específico. También será fundamental para ayudarlo a cumplir con las últimas regulaciones globales de trazabilidad y para administrar ese retiro de productos de tiempo crítico y crítico de manera efectiva.

Por lo tanto, la tecnología de bases de datos gráficas es un gran facilitador para cualquier fabricante o parte interesada de la cadena de suministro que necesita abordar adecuadamente las cadenas de suministro modernas, complicadas, interconectadas y reales de hoy en día.

El autor es CEO y cofundador de Neo4j, la compañía líder mundial de bases de datos de gráficos.

Informador de la industria de procesos

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