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Las corporaciones globales buscan la reutilización del agua para fortalecer la resiliencia

Las empresas industriales que utilizan un alto volumen de agua en sus procesos tienen que pensar cuidadosamente sobre el riesgo que la escasez de agua representa para sus operaciones. Paul O'Callaghan, director ejecutivo de BlueTech Research, comparte los aprendizajes de sus diálogos con usuarios finales industriales intersectoriales sobre sus requisitos de innovación y cómo están cerrando el círculo a través de la reutilización de aguas residuales.

Por Paul O'Callaghan, Director Ejecutivo de BlueTech Research

Reutilización del agua
Paul O'Callaghan, director ejecutivo de BlueTech Research

Paul O'Callaghan, director ejecutivo de BlueTech Research

Muchas grandes corporaciones han establecido objetivos ambiciosos en torno al uso del agua, y se buscan y desarrollan soluciones innovadoras, a medida que las empresas buscan fortalecer su capacidad de recuperación y reducir la dependencia de fuentes no sostenibles. A medida que la situación de escasez de agua se vuelve cada vez más crítica, el tema se está discutiendo en las salas de juntas de todo el mundo, como resultado se implementan cambios importantes en el proceso.

BlueTech Research es una empresa especializada en inteligencia de mercado que rastrea la tecnología e innovación del sector del agua a nivel mundial. En septiembre, publicará su Plan de Informe de Reutilización Industrial, que brinda datos técnicos y análisis en profundidad sobre cómo las industrias, incluidas las de alimentos y bebidas, productos farmacéuticos y gas y petróleo, actualmente están reutilizando el agua, y cuánto más podrían reutilizarse.

El informe sigue al Foro BlueTech celebrado en Londres en junio, donde muchas corporaciones globales discutieron los desafíos, objetivos e innovaciones en torno a los recursos hídricos, incluidos Heineken, BP, Kimberley-Clark y Nestlé.

El presidente ejecutivo Paul O'Callaghan dijo: “Estamos viendo algunos cambios significativos en la forma en que las grandes empresas administran sus recursos hídricos con cada vez más explorando métodos alternativos.

“Las empresas dependen del agua para operar, por lo que obviamente les interesa pensar en cómo podrían usar menos. Sabemos que muchos luchan por reducciones continuas en el uso del agua y se han fijado objetivos ambiciosos, como lograr cero desperdicio.

“Parte de lo que se está implementando es relativamente simple: capacitación para el personal en torno a las mejores prácticas, eficiencia mejorada del agua o mejora de las plantas de tratamiento para que funcionen de manera más efectiva. Otras soluciones que involucran innovación y nuevas tecnologías pueden requerir una gran inversión y cambios importantes en el proceso, pero esto es crucial si queremos tener un impacto significativo.

“A nivel mundial, ha habido un aumento significativo tanto en la reutilización general de agua como en los proyectos de reutilización de agua no potable y el uso de la tecnología disponible en esta área se está acelerando.

“Este cambio es una buena noticia para todos nosotros, y ha llegado como un momento crítico. Una estadística comúnmente citada es que la industria representa el 20% del consumo mundial de agua. Por lo tanto, es probable que las industrias se encuentren entre las primeras en verse presionadas para usar menos: ahora vemos que grandes corporaciones como L'Oreal y Heineken toman medidas concretas.

“Por supuesto, el desafío con todos los procesos nuevos es lograr el equilibrio correcto, como ¿cómo reutilizar el agua sin usar demasiada energía? ¿Cómo pueden las grandes empresas cumplir sus objetivos de sostenibilidad, sin dejar de ser productivas y brindar un buen servicio a sus clientes?

“Estas cuestiones deben considerarse cuidadosamente antes de implementar cualquier proceso nuevo. Incluso cuando creemos que lo hemos hecho bien, cuando se trata de sostenibilidad y resistencia, no debemos quedarnos quietos. Los procesos deben continuar siendo revisados ​​a medida que las nuevas tecnologías estén disponibles ”.

Aprendizaje entre pares

La disponibilidad de agua y las soluciones para mitigar la escasez de agua fueron los principales temas de discusión en el Foro BlueTech de este año. Durante una discusión entre pares, las compañías dijeron que el costo era una consideración clave al investigar proyectos de ahorro de agua, con algunas innovaciones prioritarias que proporcionan recuperación de recursos y tecnologías que pueden lograr el "agua circular".

Los estudios piloto escalables eran de gran importancia, ya que algunas empresas se inclinaban más hacia las tecnologías digitales, incluida la inteligencia artificial, sin olvidar el valor de los aportes humanos. También hubo una advertencia de no centrarse en "soluciones mágicas" en lugar de opciones más realistas.

Entre los delegados de los sectores municipal y de servicios públicos, había interés en las tecnologías de filtración por membrana y proceso avanzado de oxidación (AOP), con compañías particularmente interesadas en encontrar tecnologías innovadoras que puedan integrarse y optimizar sistemas de tratamiento avanzados.

Los asistentes también hablaron de sus logros logrados mediante la implementación de mejores prácticas y la participación de los empleados para cambiar la cultura dentro de su organización. Uno de los temas más importantes que surgieron de las discusiones fue el deseo de los delegados de todas las industrias de colaborar y compartir más información, para ayudar a aprovechar al máximo las nuevas innovaciones, ayudar con las iniciativas de economía circular y mirar hacia la administración responsable del agua.

Ninguna empresa ni siquiera una industria puede esperar influir en una cuenca hidrográfica sola: la comunicación entre varios grupos de la industria y otras partes interesadas es esencial.

El próximo Foro BlueTech tendrá lugar en Vancouver, Canadá, en junio 2020. Email book.equilibrium@gmail.com para actualizaciones

Los líderes de la industria comparten las mejores prácticas.

Menno M Holterman es director ejecutivo de Nijhuis Industries, que ofrece soluciones e innovación en proyectos de agua y aguas residuales a nivel mundial. Él dijo: “En todo el mundo vemos una tendencia de que la reutilización del agua se está volviendo obligatoria para algunas de las grandes corporaciones. Depende de las ubicaciones geográficas, por supuesto, pero en las áreas donde enfrentan mucho estrés hídrico, la disponibilidad se está accediendo y revisando seriamente ”.

Un ejemplo es un proyecto para el matadero más grande de Polonia. “En lugar de descargar 8,000m3 al día de efluentes tratados a las aguas superficiales, ahora estamos instalando una planta de reutilización 8,000m3. El agua se trata con una calidad muy alta y se recircula nuevamente a las instalaciones de producción ”.

Cosmetics Company L'Oréal ha lanzado un concepto de 'fábrica seca' para reducir el consumo de agua en sus operaciones de fabricación. La compañía global de cosméticos se embarcó en un ambicioso despliegue de la reducción de agua en sus fábricas en todo el mundo y tiene el objetivo global de 2020 de reducir el consumo total de agua en un 60%.

Hans-Ulrich Buchholz, director de cumplimiento ambiental, dijo: “Teníamos que pensar cómo mejorar la reutilización del agua y cómo cerrar los circuitos mediante el desarrollo de proyectos de reciclaje. Fábrica seca significa que reducimos el consumo de agua municipal a solo dos usos esenciales: agua doméstica para uso de nuestros empleados y para la producción de agua que sirve como materia prima para nuestro producto. Para el resto de los procesos y usos de servicios públicos, no utilizamos agua dulce adicional.

“El tratamiento y reciclaje del agua industrial es bastante nuevo en la industria cosmética. Deben respetarse estrictamente los estándares de alta calidad para permitir el uso de agua reciclada en los servicios públicos.
Reciclar cada gota de agua usada es económico y, bajo estrictas condiciones de calidad, es técnicamente posible y seguro. En última instancia, queremos contribuir positivamente en las regiones donde tiene lugar nuestra actividad industrial ".

El especialista en gestión del agua industrial, Aquatech, se asoció con una importante compañía petrolera en Kuwait para lograr resistencia. La compañía requería grandes volúmenes de agua ultrapura para generar el vapor utilizado para mejorar la recuperación de petróleo.

Devesh Sharma, director gerente, dijo: “La instalación podría usar fácilmente agua desalinizada subsidiada producida por el Gobierno, pero la huella de carbono es alta. En cambio, estudiaron la posibilidad de tomar agua de la planta de reutilización de aguas residuales de Sulaibiya, que utiliza ultrafiltración y ósmosis inversa para producir agua para usos industriales. Sin embargo, fuimos un paso más allá con ellos y ahora estamos tomando la corriente de aguas residuales de rechazo de la planta de Sulaibiya, que se utiliza para generar los 30 millones de l / día de agua ultrapura que requieren. Ese es un gran ejemplo de resiliencia ”.

Informador de la industria de procesos

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