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¿Es la descentralización la respuesta a la generación de energía fuera de la red?

El tema de la energía nunca está lejos de la agenda de negocios y consumidores, y con buena razón. El aumento de los precios, la incertidumbre sobre la oferta y un enfoque en la sostenibilidad significan que se necesita un enfoque innovador. Duncan McPherson, CEO del proveedor líder de servicios de mantenimiento y especificación de motores de gas, CooperOstlund, explica cómo generar energía fuera de la red puede proporcionar la solución.

Duncan McPherson

Duncan McPherson, CooperOstlund

El dilema actual.

No hay que olvidarse del hecho de que nuestra infraestructura energética en el Reino Unido es inadecuada. La Cuadrícula Nacional es anticuada, ineficiente y ampliamente considerada no apta para el propósito. La demanda, especialmente en las horas punta, supera regularmente la disponibilidad de suministro.

Además, con una prohibición anunciada sobre la generación de energía de carbón y una dependencia ya fuerte de la energía suministrada desde países extranjeros, claramente no estamos preparados para lo que nos depara el futuro.

Pero las consecuencias de esto podrían ser devastadoras. A las empresas ya se les ofrecen incentivos financieros para que dejen de trabajar cuando la energía es escasa, y los apagones son una amenaza real, lo que potencialmente paraliza las operaciones y daña irreparablemente la reputación de proveedores y clientes por igual. La imprevisibilidad de los precios de la energía también puede llevar a una espiral de costos de administración de las instalaciones, lo que afectará los resultados de la empresa.

La descentralización como solución.

Se está realizando un trabajo considerable para encontrar una solución efectiva para el futuro, pero están surgiendo varias técnicas para apoyar a la industria a corto plazo. Desde las plantas en horas pico y las soluciones de generación de energía en el sitio, hasta los programas de energía combinada, la generación fuera de la red se está convirtiendo rápidamente en la brecha. De hecho, se predice que la energía descentralizada crecerá 130% en 2030, representando 14% de la capacidad de generación total del Reino Unido (* 1).

Y con este crecimiento vienen los beneficios, la energía descentralizada, el mismo estudio que encuentra que la generación de energía en el sitio podría ayudar a las empresas del Reino Unido a ahorrar alrededor de £ 33 mil millones con 2030. Se prevé que el calor y la energía combinados (CHP) y la energía de los residuos generen los mayores ahorros de £ 20bn.

Como líder del Reino Unido en la especificación, instalación, optimización y mantenimiento de motores de gas (en particular, CHP) estamos a la vanguardia de esta revolución energética, que anuncia una nueva era en la forma en que las empresas se están adaptando a los desafíos regulatorios y del mercado.

Efectivamente, como una mini central eléctrica, los motores CHP son casi el doble de eficientes que la conectividad de red tradicional ... ¡y mucho más seguros! Al generar tanto calor como energía (en un solo proceso) en el punto de consumo, los usuarios se benefician de menores costos de energía en comparación con el suministro de electricidad y gas independientemente de la red.

En los últimos meses de 12, experimentamos un aumento dramático en la cantidad de motores instalados en todo el país. Además de las configuraciones de plantas de mayor actividad (motores de CHP fuera de la red que bombean automáticamente la electricidad a la red en momentos de máxima demanda), el ajuste de los motores de CHP en escenarios industriales (para reemplazar el suministro de la red) se está volviendo popular.

Se puede ver un ejemplo en una de nuestras instalaciones recientes de planta pico, en la que se instalaron tres motores de gas CHP 2.7MW en un sitio en Derbyshire rural. Operacional desde abril 2018, la planta está funcionando con una eficiencia óptima y está generando más energía que 8.1MWe para apoyar a National Grid en tiempos de máxima demanda.

generando energía fuera de la red

Los beneficios de off-grid

Financieramente, los números se suman. De hecho, al convertir el gas en electricidad en lugar de obtener energía directamente de National Grid, las empresas pueden obtener ahorros significativos porque al generar simultáneamente tanto calor como electricidad a partir de una sola fuente de combustible, es una alternativa altamente rentable al suministro de la red eléctrica tradicional.

El secreto del éxito de CHP es este elemento de calor del proceso. Al utilizar el calor residual, las plantas de CHP pueden alcanzar niveles de eficiencia superiores al 80%, en comparación con las centrales eléctricas de gas del Reino Unido, que oscilan entre 49 y 52% y las plantas de carbón alrededor de 38% (* 2).

Como la red de gas tiene menos demanda, este enfoque también mejora la seguridad energética. Cuando se trata de picos de plantas, la capacidad de inyectar energía en la red en períodos de gran demanda es sumamente valiosa. Además de prevenir los apagones, esto nuevamente mejora la seguridad energética y garantiza que se pueda satisfacer nuestra demanda nacional de energía.

Sin lugar a dudas, uno de los principales beneficios de la descentralización es la estabilidad de precios que ofrece frente a la dependencia de la red. Al generar energía de forma autónoma y al conocer los costos involucrados, las empresas pueden protegerse contra los desafíos de los precios de energía al por mayor impredecibles o los aumentos bruscos de los costos de red.

Posteriormente, esto protege el resultado final y, por lo tanto, los beneficios, y mitiga los riesgos asociados con posibles interrupciones en el suministro de energía. El hecho de que los equipos se pueden planificar, adquirir e instalar para tomar en consideración factores como el tipo de negocio, el tamaño del sitio y los requisitos de energía, significa que las empresas pueden adaptar su suministro de energía para satisfacer precisamente sus necesidades, no solo ahora, sino también para el futuro. .

Mirando hacia el futuro

El futuro de nuestra infraestructura energética está lejos de ser claro; sin embargo, la innovación proporciona nuevas y mejores formas de generar energía sin depender de la red eléctrica y las deficiencias de The National Grid. Si bien una solución a largo plazo es esencial, por ahora, las interrupciones a corto plazo ya están revolucionando nuestro panorama energético.

Abrazar energías alternativas, como CHP, puede ofrecer a las empresas un verdadero salvavidas en estos tiempos inciertos. Al producir su propia energía fuera de la red, las empresas no solo pueden garantizar que sus operaciones se realicen sin problemas, con un presupuesto y sin interrupciones, sino también que estén haciendo todo lo posible para aumentar sus credenciales de sostenibilidad en el proceso.

*1 Utilyx: Coming

*2 Asociación para la Energía Descentralizada

Informador de la industria de procesos

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