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¿Es la generación de gas la solución al aumento de los costos de energía?

En un mundo cada vez más competitivo, la industria del Reino Unido debe mantener un estricto control sobre sus costos de energía, pero, al mismo tiempo, se enfrenta a precios de electricidad cada vez mayores. Craig Akers, líder del equipo sectorial en Aggreko, dice que la respuesta podría estar en aprovechar el diferencial entre los precios de la electricidad y el gas.

Por Craig Akers, líder del equipo sectorial en Aggreko

Gas y costos de electricidad Aggreko - Depósito de Shanghai

Aggreko - Depósito de Shanghai

Aumento de los costos de energía.

Nadie espera que su factura de electricidad llegue a través del buzón, especialmente después de un largo invierno. Pero, piense en los usuarios de electricidad industrial que no tienen el respiro de un verano largo y caluroso.

Los usuarios industriales a menudo son grandes consumidores de electricidad durante todo el año y esa confianza en la red significa que están altamente expuestos a los precios de la energía, que parecen cada vez más altos.

De hecho, las estadísticas del University College London demuestran que la industria del Reino Unido paga en promedio un tercio más por la electricidad que sus homólogos europeos. Los usuarios de energía pesada, como el acero, los productos químicos, el cemento y la cerámica se encuentran en una posición extremadamente poco competitiva en comparación con sus competidores europeos y los de otros países.

A modo de ejemplo, el análisis realizado por UK Steel, la asociación comercial de la industria siderúrgica, demuestra que los precios más altos de la electricidad dan como resultado una suma de 43 millones extra en costos anuales para el sector, que deben ser absorbidos o transmitidos a los clientes.

Fundamentalmente, el impacto del alza de los precios suele estar muy inclinado hacia los usuarios pequeños y medianos que no tienen acceso a los mecanismos de soporte de compensación, bajo el Esquema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea, que está disponible para usuarios muy grandes.

Inevitablemente, los altos precios de la electricidad están afectando no solo a la competitividad, sino también a la inversión. El Reino Unido ya está sufriendo una base de activos industriales que está envejeciendo y que necesita ser actualizada, especialmente para aprovechar los nuevos procesos y tecnologías de eficiencia energética.

Sin embargo, el precio de la electricidad es, con demasiada frecuencia, consumir cualquier dinero extra que se pueda utilizar para invertir en esas tecnologías, una especie de círculo no virtuoso del que muchos luchan por liberarse.

De hecho, las cifras de IHS Market Research sugieren que la producción esperada en la fabricación ha seguido disminuyendo en los últimos cinco años y que los gastos de capital en el Reino Unido alcanzaron un mínimo de siete años en 2018.

Muchos expertos creen que esta situación solo va a empeorar. A medida que las centrales eléctricas de carbón son retiradas del servicio, se espera que la demanda en la red aumente debido al crecimiento anticipado de los autos eléctricos, por ejemplo. La verdadera preocupación es que los precios solo van a subir, con la red en capacidad.

El Diferencial de Gas vs Grid

Entonces, ¿qué va a hacer la industria del Reino Unido para reducir su exposición a los altos precios de la electricidad?

La respuesta puede estar en el diferencial entre los precios de la electricidad y el gas que ofrece el potencial de reducir los costos de energía, al tiempo que mejora la seguridad energética.

El diferencial se puede ilustrar mejor en la forma del gráfico a continuación:

Gráfica BEIS

Las cifras del Departamento de Negocios, Energía, Industria y Habilidades demuestran que durante un período de diez años, el diferencial entre los precios de la electricidad y el gas aumentó, con el mayor diferencial en 2016 cuando el gas era un 6p completo por kWh más barato que la electricidad .

Todo esto es muy interesante, pero ¿cómo puede la industria aprovechar la diferencia en su beneficio?

Los generadores de gas modernos podrían ser la solución que, combinada con la capacidad de almacenamiento de la batería, puede proporcionar electricidad generada por el gas que se puede utilizar como fuente de energía principal para los procesos de producción o para satisfacer los requisitos esenciales de todos los días, incluida la iluminación, el calor y las capacidades de TI como los centros de datos.

Los generadores modernos de bajas emisiones pueden funcionar con gas natural o, alternativamente, con gas natural líquido y con gas de petróleo líquido.

También están diseñados con una serie de características de vanguardia, que incluyen tecnología de combustión magra, silenciamiento con supresión de chispas y turbocompresión después del enfriamiento. Fundamentalmente, son de servicio pesado, usualmente equipados con un alternador diseñado específicamente para que sean confiables en operaciones continuas y puedan ubicarse en un patio o incluso en los entornos más duros, como una cantera.

Además, el calor generado también se puede utilizar para producir agua caliente con unidades combinadas de calor y energía (CHP), lo que ofrece ahorros adicionales en los costos, especialmente en entornos de procesamiento.

Quizás lo más importante es que el tamaño del generador se puede adaptar a los requisitos del usuario final.

Luego, el generador de gas se combina con una solución de almacenamiento de batería de iones de litio para conectar y usar, que combina inversores, HVAC y componentes auxiliares, todos probados y premontados.

El punto clave para los usuarios finales es que este tipo de tecnología se puede implementar sin realizar cambios significativos en los procesos habituales de los usuarios finales. El generador de gas y el almacenamiento de la batería son una solución plug and play que implica un simple cambio de usar la red eléctrica a la electricidad generada por el gas. Si bien todavía utiliza parte del suministro de red, puede reducir significativamente el uso y la confianza en él, al mismo tiempo que reduce los costos.

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¿Cuánto puedo ahorrar?

La cuestión clave es, por supuesto, el ahorro potencial de energía. Esto se ilustra mejor utilizando una serie de escenarios potenciales para que los usuarios de energía pequeños y grandes muestren cómo los generadores de gas pueden proporcionar ahorros.

Todos los escenarios son ilustrativos de un fabricante que ejecuta un proceso industrial 24 / 7 y para 365 días al año, pero con diferentes requisitos de salida. Según las horas de funcionamiento proyectadas de 8,736 por año, un fabricante que requiere una potencia de 800 kW que actualmente paga un precio de electricidad de £ 0.1016 por kWh, generará una factura total de electricidad de alrededor de £ 650,000 por año.

Al cambiar a una generación de gas, con un arancel más bajo de £ 0.0188 por kWh, el fabricante puede potencialmente ahorrar alrededor del 10 por ciento, lo que equivale a un ahorro de costos total de £ 68,370 por año.

El segundo escenario involucra a un fabricante que requiere una potencia de 1500 kW y paga un precio de gas y electricidad similar al fabricante en nuestro primer escenario. Este fabricante tiene una factura de electricidad anual de alrededor de £ 1.7 millones por año.

Este segundo fabricante podría potencialmente generar un ahorro de costos de alrededor de 20 por ciento al convertirse en generación de gas, con un ahorro anual proyectado de £ 272,395.

Nuestro escenario final involucra a un usuario que requiere 3,000 kW de salida. Nuevamente, la instalación está trabajando 24 / 7 durante los días del año de 365 con una factura de electricidad anual de más de £ 2.6 millones por año. En este escenario, el fabricante podría potencialmente hacer un ahorro de 20 por ciento que equivaldría a alrededor de £ 544,791 por año, enfatizando el beneficio de un movimiento hacia la generación de gas.

Si bien estos costos no consideran el costo de alquilar una batería, los ahorros generados seguirán siendo atractivos para los fabricantes, ya que este costo se tiene en cuenta. Además, estas estadísticas no incluyen oportunidades de recuperación de calor, lo que proporcionaría ahorros aún mayores.

Gas vs costos de electricidad

Soldadura

¿Desbloqueando el potencial de DSR?

Sin embargo, no solo el ahorro de costos directos tiene el potencial de atraer a los usuarios industriales de electricidad. La respuesta lateral a la demanda (DSR) sigue siendo considerada como una especie de "arte negro" por muchos usuarios de energía, pero ofrece una opción viable para reducir los costos de electricidad.

DSR ofrece a los usuarios de energía industriales y comerciales la oportunidad de flexibilizar su demanda de energía de la red durante la demanda máxima, al reducir su consumo de energía por cortos períodos de tiempo a cambio de tarifas más bajas.

La clave es el análisis cuidadoso de los pronósticos de energía y la respuesta de frecuencia, con el fin de adaptar las necesidades de energía comercial del negocio a su capacidad para reducir o cambiar su uso de electricidad en las horas punta.

Si bien muchas industrias pueden aprovechar el DSR, otras, como los centros de datos o las fundiciones de aluminio, no han podido o no han querido acceder a las oportunidades debido a su necesidad de acceso constante a la energía.

Sin embargo, la generación de gas también ofrece una solución potencial como un 'relleno de espacio' que permite a las personas con un requerimiento de energía constante para acceder a DSR, con la combinación de generación de gas y almacenamiento de batería en línea, cuando sea necesario, por cortos períodos de tiempo.

Esta opción requiere una consideración cuidadosa antes de ser puesta en acción y mi consejo sería acceder al soporte energético de expertos antes de implementar un plan de "relleno de huecos".

El enigma de Capex

Todo esto puede sonar muy atractivo para los usuarios de energía industrial que luchan con los precios de la electricidad en espiral, pero sospecho que muchos lectores tendrán dudas en la mente debido a las posibles restricciones de gastos de capital.

Afortunadamente, hay una solución. Las tecnologías descritas aquí están disponibles como una opción de contratación fuera de balance a largo plazo que ofrece una alternativa potencial a una planta fija.

Además, la solución de alquiler también viene con capacidad de mantenimiento, lo que garantiza que los generadores siempre estarán optimizados y se puede prever y minimizar cualquier tiempo de inactividad.

A medida que la industria del Reino Unido sigue cayendo detrás de los países europeos, en términos de sus costos de electricidad y su efecto continuo en la competitividad, combinado con el hecho de que es probable que los suministros de la red se amplíen aún más en el futuro, las soluciones como la generación de gas podrían jugar un papel importante. papel fundamental en el futuro inmediato de la industria del Reino Unido.

Agregue los beneficios de las soluciones de energía de alquiler, y los fabricantes tienen una opción financieramente viable que ayuda a satisfacer la demanda y reduce los costos de salida.

Informador de la industria de procesos

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