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Detección de metales: protección de línea de proceso esencial

Metal detectors are a common sight in today’s processing facilities, and for good reason. Metal detection offers protection. They protect processing equipment from damage caused by metal, they protect the products people consume, and they protect brand image against recalls that can arise from contaminated product.

Por Robert Slauson, Asistente de Gerente de Ventas en Advanced Detection Systems

Robert Slauson, Asistente de Gerente de Ventas en Advanced Detection Systems

Robert Slauson, Asistente de Gerente de Ventas en Advanced Detection Systems

La mayoría de los productos, independientemente de la industria, están en contacto constante con la maquinaria metálica durante todo el proceso de producción. Los productos se cortan, conforman, mezclan, empaquetan y transportan utilizando equipos y componentes construidos principalmente de metal.

Los detectores de metales modernos vienen en muchos tamaños y configuraciones diferentes dependiendo del tipo de producto que están inspeccionando y los métodos utilizados para transportar el producto a través del detector.

Independientemente del detector utilizado en una aplicación, las preguntas de; ¿Por qué necesito un detector de metales? ¿Cómo determino qué detector utilizar? ¿Y cómo uso el detector para cumplir con mis requisitos? todos deben considerarse para garantizar que su detector de metales se utilice de la manera más efectiva y eficiente posible.

¿Por qué debo usar la detección de metales?

El objetivo de casi todos los detectores de metales en funcionamiento es el mismo, detectar metales dentro de un producto que no debería contener metales. Las razones por las cuales una compañía usará un detector de metales varían.

En la industria alimentaria, los detectores de metales son un componente clave en los Planes HACCP (Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico) de muchas compañías que deben cumplir con los estándares de seguridad alimentaria de organismos gubernamentales como GFSI (Global Food Safety Initiative), SQF (Safe Quality Food). ) y el BRC (British Retail Consortium).

Muchos minoristas de productos tienen sus propios estándares de seguridad alimentaria que requieren un mayor nivel de prevención y detección de contaminación antes de que un producto pueda venderse en sus estantes. Si desea vender su producto en los estantes de estos minoristas, primero deberá inspeccionarlo para detectar contaminantes extraños mediante un detector de metales o un sistema de rayos X.

Fuera de la industria alimentaria, los detectores de metales a menudo se utilizan para garantizar la pureza del producto y para defender el equipo de procesamiento de daños causados ​​por contaminantes metálicos. Dependiendo del producto y el proceso utilizado para crearlo, se puede colocar un detector de metales al final de una línea de producción para asegurarse de que no haya contaminantes metálicos dentro del producto.

También se puede colocar un detector de metales frente a equipos de producción de alta tolerancia, como un molde de inyección o una extrusora, para protegerlos de daños. Los contaminantes metálicos presionados en un molde o forzados a través de una extrusora pueden dañar esos componentes y crear imperfecciones en cada producto posterior producido por ese molde o matriz de extrusora.

Consideraciones previas a la compra de detección de metales

Los detectores de metales son una herramienta muy importante para proteger productos, personas y equipos de contaminantes metálicos. Como con cualquier herramienta, usar la correcta para el trabajo puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso.

Lo primero que debe tener en cuenta al considerar la compra de un detector de metales son sus objetivos y requisitos. ¿Está obteniendo un detector de metales para cumplir con las normas de seguridad? ¿Necesita un detector de metales para evitar daños al equipo de procesamiento? o tal vez ambos?

La otra faceta principal de la detección de metales es determinar qué pasos tomar si su detector de metales encuentra un contaminante. Detectar el metal es el primer paso. Eliminar el producto contaminado de la línea de producción, documentar la ocurrencia y determinar cómo evitar que vuelva a ocurrir son todos los pasos posteriores que deben tenerse en cuenta.

Los límites de sensibilidad también deben tenerse en cuenta al decidir qué tipo de detector de metales es mejor para usted. Hay muchos factores que determinan la sensibilidad de un detector de metales, pero una buena regla general: cuanto mayor sea la apertura del detector, menos sensible será el detector. Un detector pequeño podrá encontrar piezas de metal más pequeñas que un detector grande cuando ejecute el mismo producto.

El tipo de producto que se ejecuta a través del detector y el entorno es un factor importante en la sensibilidad del detector al metal. La mayoría de los fabricantes de detectores de metales de renombre ofrecen servicios de prueba de productos para determinar cuál será la sensibilidad de su detector al metal dentro de su producto específico.

La prueba del producto generalmente implica enviar muestras de sus productos a un fabricante de detectores de metales que luego los someterá a detectores de metales en su laboratorio y le informará con los tamaños de metales que pueden detectar dentro de sus productos.

Debido a que hay tantas variables que influyen en la determinación de la sensibilidad de un detector dentro de un solo producto, la prueba del producto es la única forma en que un fabricante de detectores de metales puede garantizar un nivel de detección específico.

Los sistemas de detección de metales generalmente se configuran de tres maneras diferentes: montaje en transportador, tubería y caída por gravedad. Un fabricante de detectores de metales de calidad trabajará con usted para determinar qué configuración es la más adecuada para su aplicación.

Cada configuración de detector también se puede dividir en tres componentes principales: el cabezal del detector que realiza la detección de metales; estructura de soporte de la cabeza que soporta la cabeza del detector y los componentes; y un dispositivo de rechazo para eliminar el producto contaminado de la línea de producción. Independientemente de la configuración elegida; La funcionalidad de cada cabezal detector será la misma, solo cambiará la forma en que está construida para su aplicación.

Detector de metales del brazo de barrido del transportador Max III

Transportador: El producto empaquetado o a granel se transporta a través del detector utilizando una cinta transportadora. Los sistemas de montaje en transportador son la configuración más frecuente debido a su versatilidad para trabajar con productos empacados y a granel.

El detector de metales y el transportador se dimensionarán según las dimensiones de su producto y el sistema se puede diseñar con una multitud de dispositivos de rechazo según sus necesidades. Los métodos comunes de rechazo para productos empacados son detener el cinturón al detectar la extracción manual del producto o brazos / arietes de barrido automático que empujan el producto fuera del cinturón sin detener la producción.

Los productos a granel se rechazan comúnmente usando una polea retráctil o una compuerta para desviar el producto a un contenedor de recolección sin detener la producción. Un detector de metales montado en transportador generalmente debe tener un tamaño 2 pulgadas más alto y 2 pulgadas más ancho que su producto más grande.

Detector de metales de tubería Max III

Tubería: Estos detectores de metales inspeccionan líquidos y otros productos viscosos que pueden bombearse a través del detector. Las unidades de tubería se pueden configurar con un dispositivo de rechazo automático (comúnmente una válvula de bola 3) para desviar el producto contaminado del tubo de flujo del producto y dentro de un receptáculo de rechazo sin ralentizar o detener la producción.

El tamaño de un detector de tubería se basará en el diámetro requerido del tubo de flujo del producto utilizado para mover el producto a través del detector. Generalmente, la abertura del detector es 1-2 ”más grande en diámetro que el tubo de flujo del producto. Uno de los principales beneficios de un sistema de detección de tuberías es la capacidad de inspeccionar grandes cantidades de producto utilizando una abertura pequeña.

Por ejemplo, una compañía que produce galones 10 de sopa de fideos con pollo tendría resultados deficientes en el nivel de detección utilizando un gran detector de metales montado en transportador para inspeccionar su recipiente final de sopa 10 galones. Una solución más apropiada sería usar un detector de tubería colocado alrededor del tubo de flujo del producto que está llenando su recipiente final.

De esta forma, el detector de metales solo está inspeccionando una pequeña cantidad de producto a la vez, a medida que fluye a través del detector, en lugar de tratar de inspeccionar todos los galones 10 a la vez. En esta situación, el detector de tubería podría detectar piezas de metal mucho más pequeñas.

El detector en sí también sería mucho menos costoso, y si se detectara metal, una pequeña porción del producto podría desviarse en lugar de desperdiciar todos los galones 10 debido a la contaminación.

Detector de metales Max III Gravity Drop

Gravity Drop: Al igual que los detectores de metales de tuberías, los sistemas de caída por gravedad están configurados para inspeccionar productos a granel que fluyen, como polvos o gránulos, antes de ser empacados. Los sistemas Gravity Drop consisten en la cabeza del detector de metales, la válvula de rechazo automático y un soporte. Los detectores de caída de gravedad a menudo se usan al final de una línea de producción, justo antes del empaque final.

Al igual que con los sistemas de tuberías, se pueden inspeccionar grandes cantidades de producto en un corto período de tiempo. A diferencia de inspeccionar todo el producto final al mismo tiempo, después de que se empaqueta. Algunos fabricantes de detectores de metales ofrecen detectores de caída por gravedad de "línea delgada" para su uso cerca de máquinas de llenado y sellado.

Estos detectores de línea delgada a menudo se usan para inspeccionar pequeñas cantidades de producto inmediatamente antes de empacar en situaciones en las que el paquete final está hecho de metal o contiene una película metálica que no puede pasar a través de un detector de metales.

La ubicación de su detector de metales en la línea de producción es un factor importante para cumplir con muchas normas de seguridad. Si el objetivo principal del detector de metales es garantizar la pureza del producto y mantener a los consumidores seguros, debe colocarse cerca del final de la producción donde haya poca o ninguna posibilidad de contaminación del metal después de que el producto haya pasado por el detector de metales.

Si está utilizando un detector de metales para proteger el equipo de procesamiento o inspeccionar las materias primas antes de agregar valor durante el procesamiento, el detector debe colocarse justo antes del equipo que se supone que protege de los contaminantes metálicos.

Instalación de detección de metales y puesta en marcha

Los detectores de metales son instrumentos extremadamente sensibles que deben configurarse e instalarse adecuadamente para evitar dificultades durante la producción real. Los detectores de metales son muy susceptibles a las interferencias eléctricas generadas por otros equipos cercanos o conectados a la misma fuente de alimentación. La mayoría de los fabricantes de detectores de metales recomendarán que se conecte una línea eléctrica dedicada al detector de metales para evitar interferencias o caídas / picos de energía generados por otros equipos en la planta. Si no se puede instalar una línea dedicada, se puede usar un acondicionador de energía en línea para ayudar a crear una fuente de energía limpia para el detector.

Una vez que se ha instalado su detector de metales, configurar el sistema para su producto y capacitar a sus empleados sobre cómo usar el detector correctamente es primordial para el éxito de su programa de inspección. La funcionalidad de un detector de metales puede ser un concepto difícil de comprender para muchas personas porque no se puede ver lo que está haciendo el detector de metales.

El detector crea un campo electromagnético y mide el nivel de perturbación en ese campo a medida que los productos pasan a través de él, ninguno de los cuales es visible para el ojo humano. Cada fabricante de detectores de metales ha creado su propia forma de ajustar y controlar sus detectores de metales, por lo que es importante que sus empleados estén capacitados por un experto en su marca de detectores de metales.

Ese experto debe guiarlo por cada faceta de su detector de metales y asegurarse de que se sienta cómodo ajustando los parámetros del sistema. Si su proveedor de detectores de metales no ofrece capacitación en el sitio, busque un proveedor diferente.

Detección de metales Uso diario y documentación

Uno de los aspectos más importantes de poseer y operar un detector de metales para la industria alimentaria es la documentación. Debido a la enorme cantidad de factores que intervienen en la determinación de qué tan bien un detector de metales detectará metales dentro de un producto específico, no existe una regla directa de pasar / fallar para juzgar todos los detectores de metales. En cambio, la documentación de evaluación de riesgos se utiliza para demostrar que su detector de metales se está utilizando de la manera más efectiva posible para la aplicación.

La validación diaria del rendimiento es una prueba realizada rutinariamente de la funcionalidad y precisión del detector de metales realizada por los empleados durante la producción. Implica introducir a propósito contaminantes metálicos (piezas de prueba) en el producto que se produce y verificar que el detector pueda detectar de manera confiable los contaminantes de prueba dentro del producto.

Las pruebas de validación generalmente se realizan varias veces al día a intervalos preprogramados, como un cambio de turno o un cambio de producto. Si la configuración del detector se ajustó incorrectamente o el sistema no funciona correctamente, se descubrirá durante la validación del rendimiento. Muchos programas de inocuidad alimentaria requieren una visita anual de Certificación de Desempeño por parte de 3rd para certificar que sus pruebas diarias de validación de desempeño son precisas.

En su raíz, estas pruebas no son diferentes a las pruebas de validación de rendimiento que sus empleados realizan a diario, pero las lleva a cabo una parte calificada de 3rd, como la fabricación de detectores de metales.

Muchos detectores de metales modernos son capaces de registrar y documentar digitalmente el uso y los eventos de los detectores de metales. Asegúrese de hablar con el fabricante de su detector de metales sobre cómo se pueden integrar estas características en sus sistemas de documentación de producción.

Conclusión

Los detectores de metales ofrecen protección. Protegen su equipo de daños, protegen su producto de la contaminación y protegen la imagen de su empresa de los retiros debido a productos adulterados. A medida que los detectores de metales se vuelven más avanzados, los principios rectores básicos permanecen igual.

Saber por qué debe usar la detección de metales, qué debe tener en cuenta antes de comprar una máquina, cómo instalar y usar el sistema y qué aspectos del uso debe documentar siempre serán preguntas pertinentes.

Las necesidades y requisitos de los detectores de metales de cada empresa tendrán aspectos únicos que abordar, y un fabricante de detectores de metales de calidad lo ayudará a determinar cuáles son esos aspectos y a diseñar un detector de metales para satisfacer sus necesidades.

Informador de la industria de procesos

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