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Detección de fugas de gas refrigerante - Implicaciones y costos

La industria de alimentos, por valor de £ 96.1 millones en la economía del Reino Unido, opera gracias en gran parte a la tecnología de refrigeración que se basa en el uso de gases refrigerantes. Incluso pequeñas fugas de estos gases pueden tener importantes implicaciones ambientales y financieras.

Shaun Evers, director general de Stonegate Instruments, ofrece la historia completa y explica por qué la nueva y sofisticada tecnología de detección de gas es bienvenida.

Shaun Evers, MD de Stonegate Instruments

Por Shaun Evers, MD de Stonegate Instruments

El consumo de energía en el sector de la refrigeración le cuesta a la industria británica aproximadamente £ 300 millón cada año con la factura de energía promedio del sitio para una cámara frigorífica por un total de £ 0.5million.

De acuerdo con el Instituto de Refrigeración que trabaja con Carbon Trust, una fuga de solo 1kg de gases refrigerantes causa aproximadamente el mismo daño ambiental que conducir una camioneta 10,000 millas.

Informan que las fugas de hasta un 30% de la carga durante un año no son poco comunes en la refrigeración comercial e industrial.

El mercado de equipos de refrigeración comercial está impulsado por una serie de factores que incluyen el cambio en las tendencias de consumo de alimentos, el aumento del comercio internacional de alimentos y el crecimiento de los supermercados y las cadenas de comida rápida.

Los mercados emergentes en India y China están impulsando las ventas al alza y hay oportunidades para aprovechar. En este contexto, uno de los principales desafíos de la industria es desarrollar equipos de refrigeración comercial más eficientes desde el punto de vista energético y responder al llamado mundial para reducir las emisiones de invernadero dañino.

Refrigeración en su infancia

El primer sistema de refrigeración de compresión de vapor en funcionamiento del mundo, un ciclo cerrado que podría funcionar de forma continua, fue construido en 1834. En 1859, el inventor francés Ferdinand Carré desarrolló un sistema de refrigeración por absorción de gas que utiliza amoniaco gaseoso disuelto en agua.

A partir de este punto, los avances continuaron rápidamente con la instalación de refrigeradores comerciales de gran tamaño, aunque estos dispositivos no eran seguros y no era raro que se incendiaran, explotaran o derramaran gases tóxicos.

A pesar de esto, el primer viaje de envío de refrigeración comercialmente exitoso se realizó en 1882 cuando un barco de Nueva Zelanda, equipado con una unidad de refrigeración de compresión para el envío de carne, navegó a Londres, cambiando el futuro de la industria alimentaria.

La refrigeración se hizo más segura y disponible para uso doméstico gracias a la invención de refrigerantes sintéticos como agentes refrigerantes químicos en los 1930, pero no fue hasta 40 años después que se descubrió que estas nuevas sustancias presentaban un peligro ambiental recientemente percibido y una grave amenaza para el capa de ozono.

Costo ambiental

Los gases fluorados artificiales (gases fluorados) pueden permanecer en la atmósfera durante miles de años y contribuir a un efecto invernadero global. Los equipos y dispositivos que contienen gases F pueden tener una vida útil prolongada de hasta 50 años.

Los gases F solo representan el 2% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero de la Unión Europea, pero han aumentado en 60% desde 1990 en contraste con todos los demás gases de efecto invernadero, que se han reducido.

Como parte de su política para combatir el cambio climático, la UE aprobó una legislación en 2006 para controlar los gases fluorados y, en 2012, hizo una propuesta para reducir aún más las emisiones en dos tercios de los niveles actuales de 2030.

La hoja de ruta de la UE para avanzar hacia una economía competitiva baja en carbono en 2050 contempla una reducción de las emisiones de 70% por encima del 2030 para los sectores industriales que usan Fgases, que incluye la refrigeración.

Las reglamentaciones legislativas sobre los clorofluorocarbonos (CFC) e hidroclorofluorocarbonos (HCFC) que agotan la capa de ozono se han establecido con HCFC vírgenes prohibidos en 2010 y 2015 eliminará gradualmente los líquidos reciclados o regenerados.

Las sustancias utilizadas como refrigerantes sustitutos, como los perfluorocarbonos (CF) y los hidrofluorocarbonos (HFC), también han sido criticadas.

Los HFC se encuentran entre los gases fluorados más comunes que contienen hidrógeno, flúor y carbono y se utilizan en una multitud de aplicaciones, incluidas la refrigeración comercial, la refrigeración industrial y los sistemas de aire acondicionado.

Se desarrollaron en los 1990 como un sustituto de las sustancias que agotan la capa de ozono. Sin embargo, los HFC son potentes gases de efecto invernadero con un efecto de calentamiento global hasta 23,000 veces mayor que CO2 y sus emisiones están creciendo rápidamente. En 1997, FC y HFC se incluyeron en el Protocolo de Kyoto de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Alarma de gas refrigerante

Legislación sobre gases fluorados

La industria de la refrigeración es uno de los cinco principales sectores industriales afectados por la legislación de la UE sobre gases fluorados que tiene como objetivo limitar su lanzamiento. Cualquier persona que fabrique, suministre, use, instale o revise equipos que contengan gases fluorados de efecto invernadero o sustancias que agotan el ozono debe cumplir.

Bajo estas regulaciones, existe la obligación legal de probar los sistemas por fugas una vez al año si la carga es entre 3 y 30kg y dos veces al año para sistemas con más de 30kg. Los sistemas que contienen más de 300kg de HFC deben tener detectores de fugas permanentes y fijos.

Las fugas deben repararse y el sistema debe volver a probarse en el punto de reparación dentro de un mes. También existe el requisito de registrar el uso de refrigerante, las pruebas de fugas y las reparaciones. En realidad, es ilegal rellenar un sistema con refrigerante sin primero encontrar y reparar las fugas.

Las fugas de gas refrigerante no solo son intrínsecamente peligrosas para el medio ambiente, sino también para el bolsillo. Si ocurre una fuga de gas, el consumo de energía de una cámara fría aumentará para mantener la capacidad de enfriamiento del equipo.

Se estima que se podrían ahorrar £ 40 millones por año en los costos de energía en la industria de almacenamiento en frío si las fugas de gas se trataran correctamente.

Las fugas son costosas en términos de tiempo de inactividad, costos de servicio, refrigerante, electricidad y emisiones de CO2. Esto se puede contrarrestar aplicando las mejores prácticas en pruebas de fugas, mantenimiento, mantenimiento y reparación.

Detección de fugas de gas refrigerante

No importa qué tan buena sea la fabricación, dado el tiempo, la vibración, la temperatura y el estrés ambiental, pequeños defectos en los accesorios de juntas, costuras o soldaduras pueden convertirse en fugas.

Estos podrían estar en el extremo final de una fractura de soldadura o una micro ranura entre los accesorios. Las fugas mayores de 0.5oz al año pueden ser perjudiciales para el funcionamiento de cualquier sistema de refrigeración.

El método más efectivo para encontrarlos es con un detector electrónico capaz de identificar una amplia gama de gases refrigerantes, incluidos CFC, HCFC, HFC y CO2.

De acuerdo con la legislación europea, los detectores deben tener una sensibilidad de 5g / año y deben controlarse anualmente. Para una confiabilidad óptima, deben verificarse después del uso de 25 horas.

Los sistemas de detección de gases cada vez más sofisticados están ahora disponibles y pueden acomodar una gran cantidad de sensores remotos de refrigerante utilizando una unidad de monitor central compacta que muestra el estado de cada sensor con LED de colores.

Estos sistemas pueden acomodar funciones de registrador que registran una semana de registros para todos los sensores asociados, ideal, dada la legislación de la UE sobre obligaciones de informes. Los detectores de gas pueden ofrecer alertas audibles y visuales para advertir al personal de inmediato en caso de que se produzca una fuga de gas.

Con el mejor de estos sistemas capaz de proporcionar una amortización de menos de dos años, la instalación de uno es una buena inversión para las empresas que cada vez son más conscientes del impacto que las fugas de gas refrigerante tienen en el medioambiente y del costo financiero de los resultados lástima por el esfuerzo.

La nueva tecnología de detección de gases aborda eficazmente tanto los problemas ambientales que rodean la fuga de gases como sus costos comerciales.

Informador de la industria de procesos

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