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La automatización robótica es el futuro del moldeo por inyección

La automatización robótica es el futuro del moldeo por inyección

Cualquiera en la industria manufacturera sabe que el moldeo por inyección es una herramienta esencial para crear artículos de plástico: es uno de esos procesos de fabricación que ha resistido la prueba del tiempo y ha cambiado muy poco desde su creación.

A pesar de la falta de cambio, este campo siempre ha sido un recurso importante para la innovación. El cambio más reciente, el que quizás moldeará el futuro de la industria, es la automatización robótica. ¿Cómo cambiará la robótica el proceso de moldeo por inyección?

Beneficios de la automatización robótica

La automatización robótica ya ha demostrado sus beneficios en una variedad de industrias diferentes. Ofrece un aumento en el rendimiento general por dos razones - primero, las máquinas pueden trabajar a un ritmo mucho más rápido que sus contrapartes humanas, y segundo, estas máquinas pueden continuar trabajando 24 horas al día y no requieren descansos ni vacaciones.

También pueden ayudar a reducir los tiempos de ciclo para cada lote: una computadora controla y regula cuidadosamente el calentamiento, el vaciado y el enfriamiento. No hay que adivinar ni estimar nada, y no hay tiempo de inactividad mientras se espera el enfriamiento de lotes demasiado calientes para que las manejen los humanos.

Los programas automatizados de moldeo por inyección también son mucho más precisos, reduciendo la cantidad de restos que quedan después de un ciclo. Si bien este plástico de desecho es reciclable en muchos casos, es un paso adicional que ralentiza la producción, y su eliminación ayuda a mejorar la eficiencia de la producción.

Los sistemas robóticos también ayudan a mejorar la calidad general: no solo hay un riesgo reducido de error humano, muchos de estos procesos se realizan en sistemas completamente cerrados, reduciendo la posibilidad de polvo u otros contaminantes en el aire que reducen la calidad de un lote de producto.

La automatización también puede completar operaciones secundarias de fabricación: recortar bordes, taladrar agujeros y otros pasos necesarios para hacer que la pieza completa se pueda utilizar. A diferencia de los trabajadores humanos, que pueden ser inconsistentes, la automatización garantiza que cada uno de estos pasos secundarios se realice de la misma manera todo el tiempo.

Al tomar la mayoría de los pasos fuera de las manos humanas, la automatización también puede ayudar a ordenar, empaquetar y enviar sus productos.

Finalmente, tal vez uno de los beneficios más importantes de la automatización es que ayuda a reducir los costos generales, aumentando las ganancias a lo largo del tiempo. La automatización robótica reduce la necesidad de una gran fuerza laboral humana, lo que puede ayudar a reducir los costos de nómina.

Menos residuos y productos de mayor calidad significan menos pérdidas, y un piso de producción que se ejecuta constantemente significa más productos disponibles para vender. Suena como una situación de ganar-ganar, pero también hay algunos inconvenientes en la automatización.

Negativos de la automatización robótica

En primer lugar, la automatización robótica requiere una inversión inicial a veces sustancial para reemplazar el equipo existente o modificarlo para que sea compatible con el hardware y el software de automatización. Para las pequeñas empresas, esta inversión puede estar fuera de su alcance sin la ayuda de un préstamo, aunque tiende a pagar por sí mismo después de que se ha instalado.

Los equipos de moldeo por inyección automatizados también requerirán técnicos especializados para repararlos y mantenerlos. Sin embargo, esto no tiene que ser del todo negativo: si tiene una gran fuerza de trabajo preocupada por perder su trabajo con los robots, busque capacitación avanzada para sus empleados actuales. Le ayuda a retener al menos una parte de su fuerza laboral actual mientras crea los técnicos que necesitará para mantener el nuevo equipo.

Finalmente, y esto se convierte en un gran problema en fábricas pequeñas o de un solo producto: una máquina descompuesta puede paralizar toda su operación hasta que la reparen. En casos como estos, puede ser esencial retener algunos equipos con motor humano como una redundancia para mantener su producción en funcionamiento, incluso si se trata de una capacidad inferior a la normal. Cualquier programa automatizado debe tener al menos un programa de redundancia para garantizar que una falla de automatización no reduzca la velocidad ni dañe su producción.

A pesar de los potenciales negativos, la automatización robótica es la ola del futuro para el moldeo por inyección: puede mejorar la calidad del producto, la velocidad de producción y los márgenes de beneficios generales, después de la inversión inicial para obtener todo el equipo necesario. Puede que no pase mucho tiempo antes de que los robots estén completando la mayoría del moldeado por inyección en la industria, y esto no es algo malo.

Megan Ray Nichols

http://www.schooledbyscience.com

Megan Ray Nichols es una escritora científica independiente y editora de Schooled By Science, un blog dedicado a analizar las complejas discusiones científicas actuales en lengua vernácula. Megan disfruta explorando

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