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Monitoreo Ambiental Acreditado: Ese sentimiento MCERTain

Jon Murthy Director de Marketing UKAS

Antes de la desaceleración económica actual, parecía que el monitoreo del impacto ambiental había sido llevado hasta lo más arriba de la agenda corporativa para convertirse en un tema vital para la mayoría de los controladores de proceso. Cuando golpeó la crisis económica, es comprensible que surgieran temores de que se abandonasen los programas medioambientales y de sostenibilidad a largo plazo a favor del ahorro de costes a corto plazo. Sin embargo, la gestión ambiental ha seguido siendo una prioridad para la gran mayoría de los fabricantes. Además del crecimiento en el número de esquemas ambientales disponibles, los esquemas ya establecidos se han expandido para cubrir un ámbito más amplio, particularmente los relacionados con el monitoreo de emisiones.

Como parte de las condiciones para obtener un permiso de la Agencia de Medio Ambiente, los operadores del proceso deben monitorear continuamente las emisiones del proceso para verificar que se mantengan dentro de los límites legalmente permitidos. Muchos operadores de procesos eligen usar los servicios de una organización externa para llevar a cabo este monitoreo. Sin embargo, pueden no ser conscientes de que, en determinadas circunstancias, el uso de una organización con la acreditación correspondiente a ISO / IEC 17025 para el Esquema de Certificación de Monitoreo (MCERTS) es obligatorio.

Acreditación y Medio Ambiente
Según la legislación de la UE, cada país tiene un único organismo nacional de acreditación (NAB), cuya función es realizar la evaluación independiente de terceros de las organizaciones que ofrecen servicios de pruebas, calibración, inspección y certificación. El Servicio de Acreditación del Reino Unido (UKAS) ha sido el único organismo de acreditación reconocido por el gobierno desde su formación en 1995 y se convirtió en el NAB oficial para el Reino Unido en 2010.

Lograr el estado acreditado por UKAS no es ninguna hazaña. La organización que aplica se someterá a un ciclo de evaluación de cuatro años, que constará de dos evaluaciones minuciosas de visitas y dos visitas de supervisión adicionales. Durante cada una de las visitas, la organización deberá demostrar que es técnicamente competente, que su personal está calificado adecuadamente, que sus prácticas de trabajo son adecuadas para su propósito y que se está utilizando el equipo adecuado. Se emplean estándares internacionalmente reconocidos, lo que significa que una vez que se alcanza el estado acreditado se puede utilizar en las economías de 135 en todo el mundo.

Acreditación MCERTS

El monitoreo de emisiones de pilas fue la primera área en ser acreditada bajo la norma de desempeño MCERTS de la Agencia Ambiental. Con el paso de los años, el esquema MCERTS se ha expandido constantemente para abarcar un mayor número de áreas, haciendo de MCERTS una forma más completa y sólida de evaluar las emisiones ambientales. A pesar de agregar agua y tierra a la lista de áreas que pueden ser acreditadas, aún hay espacio para expandir el esquema aún más.

La acreditación de la actividad MCERTS se divide en dos disciplinas: muestreo y análisis. A partir de 1st June 2010, tanto el muestreo como el análisis de agua pueden acreditarse bajo MCERTS. Sin embargo, como el esquema actualmente está en pie, es solo el muestreo de las emisiones de chimenea y el análisis del suelo lo que cae bajo la acreditación MCERTS. Los esfuerzos para abordar este déficit potencial ya están en marcha.

En relación con la recolección de muestras de suelo, BS 10175 es un nuevo código de prácticas que se relaciona con la investigación de la tierra contaminada y el muestreo del suelo. Además de contener varias referencias a MCERTS y UKAS, la Comisión de la Industria Ambiental y la Sociedad de la Industria Química apoyan que el muestreo de suelos esté cubierto por la acreditación. De manera similar, la Asociación de Especialistas Geotécnicos y Geoambientales también alienta a sus miembros a proporcionar servicios de pruebas de alta calidad, apropiados, confiables e independientes al respaldar la acreditación externa de ISO / IEC 17025.

Además, la Source Testing Association está trabajando en conjunto con la Agencia de Medio Ambiente, UKAS y representantes de laboratorios de pruebas acreditados para garantizar que se haga mayor hincapié en la calidad de las muestras de análisis tomadas durante las campañas de monitoreo de la chimenea.

Más allá de MCERTS

Además de MCERTS, hay otras áreas de monitoreo ambiental que pueden ser acreditadas. El crecimiento del número de esquemas de acreditación ha llegado al punto en que la acreditación se está convirtiendo rápidamente en el método preferido de aseguramiento de la calidad en la gestión ambiental. Actuando como el equivalente de gestión ambiental de la serie de normas ISO 9000, ISO 14001 brinda a las empresas la oportunidad de obtener una certificación acreditada para adoptar las mejores prácticas de sistemas de gestión ambiental.

La necesidad de coherencia en la evaluación de los bienes y servicios de emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida resultó en el desarrollo de la Especificación Pública Disponible (PAS) 2050. Aunque ha habido organismos de verificación que están haciendo un muy buen trabajo evaluando las emisiones de gases de efecto invernadero, históricamente no había un estándar consistente por el cual pudieran medirse. Esto significaba que aquellos que adquirieran servicios de monitoreo de emisiones no podrían determinar fácilmente qué organizaciones son competentes. A través del desarrollo del esquema, patrocinado por The Carbon Trust y Defra, ahora existen estas garantías, lo que significa que los usuarios finales pueden confiar en los servicios que obtienen.

Resumen

La confiabilidad es un factor clave en cualquier actividad de monitoreo, medición y análisis. Tanto si provienen de dentro como de fuera de la organización, los usuarios de dichos servicios deben saber que los datos que reciben son confiables y precisos. La contratación de una organización acreditada por UKAS para llevar a cabo estos servicios proporciona esa seguridad. Cuando los resultados se utilizarán para mostrar el cumplimiento de la legislación, es importante poder demostrar que los resultados obtenidos son precisos.

Como lo demuestra el reciente y rápido crecimiento en el número de servicios MCERTS que pueden ser acreditados, la acreditación parece establecerse como el estándar de facto para la garantía de calidad en la gestión ambiental. Al contratar los servicios de una organización que está acreditada a ISO / IEC 17025 para MCERTS, los controladores de proceso pueden garantizar que recibirán un servicio que sea técnicamente competente, adecuado para el propósito y que opere de acuerdo con las mejores prácticas.

Para obtener más información sobre UKAS o acreditación, visite www.ukas.com Los detalles completos de los esquemas MCERTS se pueden encontrar en www.mcerts.net

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