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Monitoreo Ambiental Acreditado: Ese sentimiento MCERTain

Jon Murthy Director de Marketing UKAS

Antes de la recesión económica actual, parecía que el monitoreo del impacto ambiental había sido empujado lo suficientemente arriba en la agenda corporativa para convertirse en un problema vital diario para la mayoría de los controladores de procesos. Cuando se desató la crisis económica, fue comprensible el temor de que se abandonaran los programas ambientales y de sostenibilidad a largo plazo en favor del ahorro de costos a corto plazo. Sin embargo, la gestión ambiental ha sido una prioridad para la gran mayoría de los fabricantes. Además del crecimiento en la cantidad de esquemas ambientales disponibles, los esquemas ya establecidos se han expandido para cubrir un cometido más amplio, particularmente aquellos relacionados con el monitoreo de emisiones.

Como parte de las condiciones para obtener un permiso de la Agencia de Medio Ambiente, los operadores de procesos deben controlar continuamente las emisiones del proceso para verificar que se mantengan dentro de los límites legalmente permitidos. Muchos operadores de procesos eligen utilizar los servicios de una organización de terceros para llevar a cabo este monitoreo. Sin embargo, es posible que no sepan que en ciertas circunstancias es obligatorio el uso de una organización con la acreditación correspondiente ante ISO / IEC 17025 para el Esquema de certificación de monitoreo (MCERTS).

Acreditación y Medio Ambiente
Según la legislación de la UE, cada país tiene un único Organismo Nacional de Acreditación (NAB), cuya función es llevar a cabo la evaluación independiente por parte de terceros de organizaciones que ofrecen servicios de prueba, calibración, inspección y certificación. El Servicio de Acreditación del Reino Unido (UKAS) ha sido el único organismo de acreditación reconocido por el gobierno desde su formación en 1995 y se convirtió en el NAB oficial para el Reino Unido en 2010.

Lograr el estado acreditado por UKAS no es una tarea fácil. La organización que realiza la solicitud se someterá a un ciclo de evaluación de cuatro años, que consta de dos evaluaciones de visitas completas y dos visitas de vigilancia adicionales. Durante cada una de las visitas, la organización deberá demostrar que es técnicamente competente, que su personal está adecuadamente calificado, que sus prácticas de trabajo son adecuadas para su propósito y que se está utilizando el equipo apropiado. Se emplean estándares reconocidos internacionalmente, lo que significa que una vez alcanzado el estado acreditado se puede utilizar en las economías de 135 en todo el mundo.

Acreditación MCERTS

El monitoreo de emisiones en la pila fue la primera área en ser acreditada bajo el estándar de desempeño MCERTS de la Agencia de Medio Ambiente. A lo largo de los años, el esquema MCERTS se ha expandido constantemente para cubrir un mayor número de áreas, haciendo de MCERTS una forma más completa y sólida de evaluar las emisiones ambientales. A pesar de agregar agua y suelo a la lista de áreas que pueden ser acreditadas, todavía hay espacio para expandir el esquema aún más.

La acreditación de la actividad MCERTS se divide en dos disciplinas: muestreo y análisis. A partir de 1st junio 2010, tanto el muestreo como el análisis de agua pueden ser acreditados bajo MCERTS. Sin embargo, tal como está actualmente el esquema, solo la muestra de emisiones de la chimenea y el análisis del suelo se encuentran bajo la acreditación MCERTS. Los esfuerzos para hacer frente a este déficit potencial están en marcha.

En relación con la recolección de muestras de suelo, BS 10175 es un nuevo código de práctica que se relaciona con la investigación de muestras de suelo y tierra contaminada. Además de contener varias referencias a MCERTS y UKAS, existe un apoyo de la Comisión de la Industria Ambiental y la Sociedad de la Industria Química para que el muestreo de suelo sea cubierto por la acreditación. De manera similar, la Asociación de Especialistas Geotécnicos y Geoambientales también alienta a sus miembros a proporcionar servicios de pruebas de alta calidad, apropiados, confiables e independientes mediante el apoyo de la acreditación externa ante ISO / IEC 17025.

Además, la Source Testing Association está trabajando en conjunto con la Agencia de Medio Ambiente, UKAS y representantes de laboratorios de prueba acreditados para garantizar que se ponga mayor énfasis en la calidad de las muestras de análisis tomadas durante las campañas de monitoreo de pilas.

Más allá de MCERTS

Además de MCERTS, existen otras áreas de monitoreo ambiental que pueden ser acreditadas. El crecimiento del número de esquemas basados ​​en acreditación ha llegado al punto en que la acreditación se está convirtiendo rápidamente en el método preferido de garantía de calidad en la gestión ambiental. Actuando como el equivalente en gestión ambiental de la serie de estándares ISO 9000, ISO 14001 brinda a las empresas la oportunidad de obtener una certificación acreditada para adoptar las mejores prácticas de sistemas de gestión ambiental.

La necesidad de coherencia en la evaluación de los bienes y servicios de emisiones de gases de efecto invernadero durante el ciclo de vida dio lugar al desarrollo de la Especificación disponible públicamente (PAS) 2050. Aunque ha habido organismos de verificación que realizan un buen trabajo de evaluación de las emisiones de gases de efecto invernadero, históricamente no había un estándar consistente por el cual pudieran medirse. Esto significó que aquellos que contratan servicios de monitoreo de emisiones no podrían determinar fácilmente qué organizaciones son competentes. A través del desarrollo del esquema, patrocinado por The Carbon Trust y Defra, estas garantías ahora existen, lo que significa que los usuarios finales pueden tener confianza en los servicios que obtienen.

Resumen

La confiabilidad es un factor clave en cualquier actividad de monitoreo, medición y análisis. Ya sea que provengan de dentro o fuera de la organización, los usuarios de dichos servicios deben saber que los datos que reciben son confiables y precisos. El reclutamiento de una organización acreditada por UKAS para llevar a cabo estos servicios proporciona esa garantía. Cuando se utilicen los resultados para demostrar el cumplimiento de la legislación, es importante poder demostrar que los resultados obtenidos son precisos.

Como lo demuestra el rápido crecimiento reciente en la cantidad de servicios MCERTS que pueden ser acreditados, la acreditación parece convertirse en el estándar de facto para el control de calidad en la gestión ambiental. Al contratar los servicios de una organización acreditada según ISO / IEC 17025 para MCERTS, los controladores de procesos pueden garantizar que recibirán un servicio que sea técnicamente competente, adecuado para el propósito y que funcione de acuerdo con las mejores prácticas.

Para obtener más información sobre UKAS o acreditación, visite www.ukas.com Los detalles completos de los esquemas MCERTS se pueden encontrar en www.mcerts.net

Informador de la industria de procesos

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