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Cómo los ingenieros pueden monitorear con precisión la condición del petróleo

Aquí, Mark Burnett, vicepresidente de Lubricants and Fuel Additives Innovation Platform en el proveedor global de soluciones de agua, energía y mantenimiento NCH Europe, explora cómo las empresas pueden mejorar la efectividad de su aceite para engranajes.

Benjamin Franklin dijo una vez: "es más fácil prevenir malos hábitos que romperlos". Esto suena cierto para el sector industrial, donde es más fácil formar un hábito de buen mantenimiento predictivo que recuperarse de la rotura o el tiempo de inactividad de la maquinaria.

Sin embargo, esto es más fácil decirlo que hacerlo. El mantenimiento predictivo requiere una vigilancia constante para ser eficaz, asegurando que los ingenieros de mantenimiento sepan cuándo es el momento adecuado para lubricar los rodamientos, aplicar un recubrimiento anticorrosivo o tratar su suministro de agua. Estas tareas variarán en frecuencia, por lo que puede haber una curva de aprendizaje pronunciada para hacerlo bien.

Desafortunadamente, todos sabemos que los problemas no esperan hasta que esté listo y, especialmente con los cambios de aceite en los engranajes, el hecho de no hacerlo bien a menudo genera problemas. Cambiar el aceite demasiado pronto, por ejemplo, conduce a costos más altos ya que se necesitarán más cambios de los necesarios. Por el contrario, olvidarse de cambiar el aceite en el momento adecuado aumenta la probabilidad de daño y rotura de la máquina, lo que a su vez conduce a costos operacionales elevados.

A pesar de que ambos extremos llevan a un aumento en los costos comerciales, solo el 20 por ciento de los cambios de aceite ocurren en el momento adecuado. Esto no es sorprendente cuando se considera el hecho de que muchas variables pueden determinar con qué frecuencia cambia el petróleo. Si bien muchos ingenieros pueden llenar una máquina y esperar que requiera un cambio después de un cierto período de tiempo, en realidad es la calidad del aceite la que debe medirse.

Esto es comprensiblemente difícil sin un enfoque integral del análisis de aceite de engranajes industriales. Para medir con fiabilidad la calidad del aceite y cuando se debe realizar un cambio, los ingenieros deben identificar las cantidades de contaminación externa y el desgaste de los metales, así como las condiciones generales del aceite.

Por ejemplo, la oxidación es un proceso natural que afecta el petróleo a lo largo del tiempo. En presencia de oxígeno, el aceite comienza a descomponerse y esto reduce la vida útil del aceite. Además de esto, también produce lodos que hacen que los equipos trabajen más y aumentan los costos de operación.

Si se deja lo suficiente, la acidez del aceite oxidado aumentará constantemente y dará como resultado corrosión y picaduras. Si bien esto es problemático si se deja durante largos períodos de tiempo, esta acidez permite una evaluación más precisa de la condición del aceite. Al medir los aumentos en el número de ácido total (TAN) del sistema, los ingenieros de mantenimiento y los gerentes de planta pueden identificar cuándo la acidez del aceite está alcanzando el nivel máximo aceptable y actuar en consecuencia.

Sin embargo, TAN solo representa una parte de la condición general del sistema de caja de engranajes y hay muchas otras consideraciones, como la salud operativa de la misma maquinaria. Es crucial que los ingenieros consideren todos los aspectos para garantizar un rendimiento óptimo.

Con este fin, NCH Europe ha desarrollado el Programa de Servicio de Petróleo NCH (NOSP) para ayudar a las empresas a mantener su maquinaria en buen estado y sus cambios de aceite a tiempo. Se analizan muestras de aceite para engranajes y se generan informes fáciles de usar para que los gerentes de la planta puedan ver resultados precisos de un vistazo, dando una visión general clara de las condiciones del equipo y la TAN del aceite.

El análisis preciso ayuda a evitar que los ingenieros caigan en el mal hábito de la administración incorrecta de aceite. Al combinar esta idea con una solución de limpieza efectiva y un aceite para engranajes adecuado, los malos hábitos de cambio de aceite y las roturas pueden mantenerse a raya.

Informador de la industria de procesos

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