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Cómo la generación de calor y energía en el sitio puede beneficiar a los alimentos Fabricantes

La sostenibilidad nunca ha sido tan importante en la agenda de las compañías de alimentos y bebidas como lo es ahora. No solo operar de una manera ética y ambientalmente responsable tiene sentido tanto para el planeta como para el bolsillo, pero está claro que esto es lo que quieren los consumidores también. La investigación de Globescan reveló que 92 por ciento de los compradores piensan que las empresas de alimentos deberían centrar sus esfuerzos en asegurar la sostenibilidad futura de los alimentos, y dos tercios también creen que a los agricultores se les debería pagar más por sus productos. Entonces, ¿qué más podrían estar haciendo los productores de alimentos del Reino Unido para aumentar sus credenciales de sostenibilidad?

Aprovechar al máximo los residuos
En los últimos años, algunas de las compañías de alimentos más progresistas del país han desarrollado un enfoque verdaderamente circular para el uso de los recursos. Además de minimizar el volumen de desechos que generan, también están convirtiendo la fracción inevitable que sí ocurre en energía renovable, para usar en sus operaciones en el sitio. La digestión anaeróbica (o DA), en la cual la materia orgánica se descompone naturalmente para producir energía y biofertilizante, ha dado grandes pasos en el Reino Unido durante los últimos siete años, con más plantas 540 AD ahora en operación.

Si bien la gran mayoría de las instalaciones de DA del país tratan lodos de alcantarillado, materias primas agrícolas o desechos de alimentos comerciales / municipales, casi las instalaciones de 40 son plantas industriales en el sitio. Juntos, estos generan más de 50 MWe-e de una variedad de residuos del proceso, que van desde peladuras vegetales y pulpa de remolacha azucarera hasta desperdicios de malta líquida y whisky draff. Los beneficios para las empresas que operan estas plantas son múltiples: reducción de los costos de eliminación de desechos; costos de energía reducidos; seguridad del suministro de energía, con una menor dependencia de la energía derivada del combustible fósil; mitigación del carbono; credenciales verdes superiores; y la creación de un biofertilizante rico en nutrientes. Y el hecho de que estas plantas tengan un uso in situ de la energía que producen significa que están exentas de la crisis actual de incentivos de energía renovable que afecta a las plantas que exportan energía a la red.

Tomar la presión
Sin embargo, cualquier instalación de AD que desee maximizar sus retornos también necesita hacer uso de su producción de calor total, no solo de su potencia de salida. El proceso de AD genera mucho excedente de calor, más comúnmente, calor producido por la combustión de biogás en una unidad combinada de calor y energía (CHP), pero también mediante precalentamiento de digestato, pasteurización, actualización de biogás a concentración de biometano y digestato. Asegurar que este calor se use ya sea dentro del proceso AD o en otras operaciones en el sitio puede marcar una gran diferencia en la eficiencia de una planta y, por lo tanto, en la rentabilidad.

Mediante el uso de intercambiadores de calor dentro de una planta AD, el exceso de calor puede tomarse de un proceso o lugar y transferirse a otro. Los ejemplos cotidianos comunes incluyen los radiadores domésticos (que transfieren calor de una caldera a una habitación) y los radiadores del automóvil (que quitan el calor del motor). Dos de los tipos más comunes suministrados a las plantas AD por HRS Heat Exchangers son intercambiadores de calor de placas e intercambiadores de calor tubular. Sin embargo, hay muchos modelos diferentes y refinamientos y es aconsejable consultar a un especialista que pueda explicar los beneficios de los diferentes tipos y quizás ofrecer soluciones diferentes.

Posibles usos del calor en el proceso de AD
Cuando se trata de hacer un uso completo del calor, hay varias opciones con el proceso de AD en sí mismo, que incluyen: precalentar la materia prima; para pasteurizar; para reducir el volumen de digestato; o para actualizar el biogás a biometano. Para plantas in situ dentro de la industria alimentaria, también se puede usar para calentar espacios, cocinar, calentar líquidos o para pasteurizar y esterilizar alimentos. Además, los grandes sitios pueden tener instalaciones importantes para la oficina y el personal, donde puede existir la posibilidad de instalar sistemas de calefacción urbana.

A medida que aumente la demanda de recursos, las empresas de alimentos tendrán una mayor necesidad de demostrar la sostenibilidad en todas las áreas de sus negocios. El AD in situ, donde se aprovecha al máximo el calor y la potencia generados por los materiales de desecho, ofrece una solución obvia.

Informador de la industria de procesos

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